Ecuador mantiene compromiso global para erradicación de la polio pese al terremoto

Quito, 29 de abril de 2016 (OPS/OMS) - La protección de millones de niños de la poliomielitis se mantiene en Ecuador en los días posteriores al terremoto, que se registró el pasado 16 de abril. Equipos del Ministerio de Salud Pública, con el apoyo de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), continúan con la estrategia para cambiar la vacuna oral trivalente contra la poliomielitis (tOPV) a la nueva vacuna oral bivalente (bOPV). El proceso, que se inició el domingo 17, durará dos semanas.

Pese al impacto humano y material, el gobierno tomó la decisión de mantener el cronograma a través de la movilización de centenares de trabajadores de la salud. En Manta, Portoviejo y Pedernales, a pesar los daños en la infraestructura, falta de luz eléctrica, carreteras dañadas y dificultad en las comunicaciones, los equipos visitaron todos los puestos de salud en los cuales se encontraban vacunas trivalentes contra la polio. Su misión era cuidar que las dosis de la tOPV fueran contabilizadas, transportadas al banco regional de vacunas, inactivadas con hipoclorito de sodio y enviadas para incineración en un sitio designado.

Estas vacunas están compuestas por virus atenuados, que son muy eficaces para salvar a millones de niños de esta enfermedad, pero en ocasiones extremadamente raras pueden dar lugar a casos de poliomielitis.

Tras la erradicación del virus salvaje tipo 2 se puede dispensar la protección contra ese tipo. Sin embargo, el cambio tiene que ser simultáneo en todos los países, ya que cualquier excepción puede resultar en el retorno de la circulación del virus.

Si Ecuador no cambiaba la vacuna tOPV a la bOPV en la fecha programada existía un riesgo de emergencia de polio tipo 2, que también afectaba a otros países, perjudicando años de esfuerzo para eliminar el virus en América, Asia y África. El cambio es coordinado por la OPS en América y por la Dirección Nacional de Inmunizaciones en el Ecuador.

La meta para el 2020 es erradicar plenamente los virus salvajes en todos los países y retirar las vacunas poliomielíticas orales.

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