Washington, D.C., 28 de mayo de 2013 (OPS/OMS).- Funcionarios, investigadores y un cuerpo legislativo de Canadá, Chile, Costa Rica, Guatemala y Surinam serán premiados por Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS) por sus contribuciones al control del tabaco, como parte de la campaña de este año del Día Mundial Sin Tabaco, que se celebra el 31 de mayo.

El Día Mundial Sin Tabaco busca llamar la atención sobre los efectos nocivos del uso de tabaco y promover medidas en salud pública que apunten a reducir el consumo de los productos de tabaco y la exposición al humo de tabaco ajeno. La OPS lo celebrará el 31 de mayo, a partir de las 10.30 (hora de Washington DC), con un acto en su sede regional, cuando distinguirá a los seis ganadores de las Américas, y abordará el tema de este año: la prohibición de la publicidad, la promoción y el patrocinio del tabaco. También lanzará una campaña regional bajo el lema "No compres mentiras", en referencia a la naturaleza engañosa y tramposa de las campañas de marketing del tabaco.

Los seleccionados 2013 del Premio por el Día Mundial Sin Tabaco de la región de las Américas son:

Marthelise Eersel, directora de Salud de Surinam. Bajo la conducción de la doctora Marthelise Eersel, el Ministerio de Salud de la República de Surinam ha demostrado un liderazgo extraordinario y dedicación para alcanzar el más alto nivel de salud de la población a través de una diligente búsqueda por cumplir con las disposiciones del Convenio Marco de la OMS para el Control del Tabaco, desde 2008, cuando el país ratificó el tratado. La cartera sanitaria desarrolló el proyecto de ley de control del tabaco recientemente aprobado y trabajó muy duro para evitar la inclusión de enmiendas presentadas por sectores opuestos a la medida, durante el debate legislativo.

La Asamblea Nacional de Surinam. En febrero de este año, la Asamblea Nacional de Suriname aprobó por unanimidad una legislación completa sobre el control del tabaco. Con ésta, el país se convirtió en el primero de la Comunidad del Caribe (CARICOM) en alcanzar un nivel de control del tabaco tan alto, con una legislación que no sólo hace al país 100% libre de humo de tabaco en todos los lugares públicos cerrados, los lugares de trabajo interiores y algunos espacios al aire libre, sino que también prohíbe en forma total la publicidad, promoción y patrocinio del tabaco. La legislación incluye también advertencias sanitarias gráficas para el envasado y el etiquetado de los productos.

Jaime Mañalich, ministro de Salud de Chile. El Ministro de Salud de Chile, Jaime Mañalich, supo llevar a buen puerto una nueva ley de control de tabaco en su país, que garantiza que todo lugar público cerrado y todo lugar de trabajo cerrado son totalmente libres de humo de tabaco, a la vez que aumentó la severidad de las prohibiciones de la publicidad y promoción de los productos de tabaco, haciéndola una prohibición total. La norma fue aprobada en enero de 2013.

Roberto Castro Córdoba, jefe de la Unidad de Análisis Permanente de Situación en Salud, de la Dirección de Vigilancia en Salud del Ministerio de Salud de Costa Rica. Castro Córdoba participó activamente en la Comisión de Redacción del proyecto de ley de control del tabaco y sus efectos nocivos para la salud aprobada el año pasado en Costa Rica. Le correspondió la vocería para la defensa de la ley, a través de los medios de comunicación. Participó activamente en las revisiones del proyecto durante su discusión en la comisión así como en el plenario. La norma transformó a Costa Rica en 100% libre de humo de tabaco en todo lugar público cerrado y en todo lugar de trabajo cerrado, estableció amplias restricciones a la publicidad, promoción y patrocinio, y determinó la obligación de incluir advertencias sanitarias gráficas en las superficies expuestas del empaquetado y etiquetado externo de los productos.

Geoffrey T. Fong. En 2002, un año antes de la adopción el Convenio Marco para el Control del Tabaco de la OMS, el profesor canadiense Fong creó el Proyecto de Evaluación de Políticas para el Control Internacional del Tabaco (ITC Project, por su sigla en inglés), el único sistema de recogida de pruebas para avaluar y comprender el impacto de las políticas contenidas en el convenio. En 2009, creó el Programa de Diseminación ITC que hasta la fecha ha producido un extraordinario conjunto de informes detallados destinados a comunicar los resultados del ITC a políticos, parlamentarios, abogados, investigadores y otros interesados clave. Dentro del proyecto, se conformó también un grupo de análisis económico para llevar a cabo el análisis de los datos de más de 20 países, lo cual es fundamental para convencer a los gobiernos de la implementación de políticas fuertes sobre todo en el ámbito fiscal. Sus esfuerzos han hecho una diferencia significativa en el avance de la lucha contra una de las principales causas de muerte evitable en el mundo.

Joaquín Barnoya Pérez. El doctor Barnoya, en su labor de investigador, ha generado múltiples estudios sobre consumo de tabaco que han permitido aumentar el conocimiento y la concientización sobre este grave problema de salud pública en Guatemala, su país natal y en Latinoamérica en general. Ha estudiado durante mucho tiempo las estrategias de la industria tabacalera para obstaculizar el avance del control del tabaco en la región. Sus estudios sobre concentraciones de nicotina en lugares públicos fueron importantes para sustentar la ley de ambientes libres de humo de tabaco en su país.

Los premios por el Día Mundial Sin Tabaco son otorgados por la Directora General de la OMS a personas y organizaciones de todo el mundo que realizan contribuciones sobresalientes a la lucha contra el tabaco. Reconocen los logros en la lucha contra la epidemia mundial de tabaquismo y en la promoción de las iniciativas de control del tabaco y en políticas. Los nominados son seleccionados por su compromiso a largo plazo con la investigación, la promoción de la salud y el desarrollo de capacidades, así como otras actividades que promuevan y apliquen el control del tabaco.

La epidemia mundial de tabaquismo mata cada año a casi 6 millones de personas en el mundo, de las cuales un millón corresponden a las Américas.

La OPS fue fundada en 1902 y es la organización internacional de salud pública más antigua del mundo. Trabaja con todos los países para mejorar la salud y la calidad de la vida de las personas de las Américas, y actúa como la Oficina Regional para las Américas de la OMS.

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