Washington, DC, 6 de noviembre de 2014 (OPS/OMS).- La Directora de la Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS), Carissa F. Etienne, presentó hoy a ministros y autoridades de Salud de las Américas, las acciones que la organización ha emprendido para ayudar a los países a prepararse para responder a la posible llegada de un caso de la enfermedad.

En la reunión virtual, con más de 50 conexiones de los Estados Miembros de la OPS, Etienne reconoció el liderazgo ejercido por los ministros de Salud de la región en sus esfuerzos de preparación y destacó que la meta es asegurarse que estén preparados para identificar el primer caso importado y prevenir o contener la transmisión local de la enfermedad.

"Estos preparativos (para prevenir y afrontar riesgos de salud pública) deben hacerse en el marco de las capacidades establecidas en el Reglamento Sanitario Internacional (RSI) y sobre lo que los Estados ya han construido", señaló la doctora Etienne y los alentó a continuar  con sus esfuerzos de preparación, a sostener la solidaridad entre países y a involucrar a otros sectores en la preparación y eventual respuesta.  

Entre las acciones llevadas a cabo y las programadas por la OPS/OMS con el fin de fortalecer las capacidades de los países de la región, Etienne mencionó:

  • La conformación de un grupo de tareas en la OPS para el ébola.
  • El establecimiento de un marco de trabajo para fortalecer la preparación de los países.
  • La activación del Centro de Operaciones de Emergencia de la OPS para coordinar la respuesta regional.
  • La conformación de misiones técnicas que visitarán 26 países de la región hasta fines de diciembre para contribuir a sus preparativos.
  • La disponibilidad del Fondo Estratégico de la OPS para la compra de equipos de protección personal.
  • La diseminación de guías técnicas de la OMS/OPS sobre el uso de equipos de protección personal y el control de infecciones.
  • Cursos de capacitación virtuales en temas como manejo clínico, equipos de protección personal, vigilancia en puntos de entrada (puertos y aeropuertos) y comunicación del riesgo, entre otros.
  • Capacitaciones a capacitadores sobre manejo de casos, organización de servicios y equipo de protección personal, en diciembre en Antigua y Barbuda para los países de habla inglesa y en Chile para los países hispanoparlantes.
  • La realización a principios de diciembre de una consulta regional de expertos en  diagnóstico por laboratorio y gestión del riesgo biológico del virus del Ébola, en México.
  • La puesta en marcha de una serie de capacitaciones presenciales sobre comunicación de riesgo en noviembre y diciembre en Barbados, Panamá y Ecuador.

La Directora de la OPS/OMS indicó que siempre habrá enfermedades emergentes - como la influenza, el chikungunya y el ébola-, y llamó a utilizar el reto actual del ébola como una oportunidad para probar los sistemas de salud y fortalecer sus capacidades. "Puede haber un exceso de precaución, pero debemos estar listos para identificar en forma temprana la aparición de un caso y actuar rápidamente para contenerlo y evitar su propagación", reiteró.

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