Washington, DC, 29 de enero de 2016 (OPS/OMS)- Bajo el lema "Nosotros podemos, yo puedo", la Organización Panamericana de la Salud (OPS) se une a la comunidad internacional para conmemorar el Día Mundial contra el Cáncer, este 4 de febrero, y llama a aplicar políticas que favorezcan estilos de vida saludables, las cuales podrían prevenir más de un tercio de los cánceres.

El cáncer es la segunda causa de muerte en las Américas, donde se estima que 2,8 millones de personas son diagnosticadas cada año y 1,3 millones mueren cada año. Los tipos más frecuentes son el de pulmón, próstata y el colorrectal entre los hombres, y el de mama, pulmón y cáncer de cuello uterino en las mujeres. Si no se toma ninguna medida, se prevé que para 2025 los nuevos casos de cáncer en la región aumentarán a más de 4 millones y las muertes a 1,9 millones, impulsados en parte por el envejecimiento de la población y el cambio en los estilos de vida.

Sin embargo, se estima que más de un tercio de los cánceres podría prevenirse abordando los factores que están estrechamente relacionados con el aumento del riesgo de cáncer, como el tabaquismo, el sobrepeso y la obesidad, la inactividad física y la dieta malsana, y el uso nocivo del alcohol.

"Para abordar el cáncer y salvar vidas, debemos fortalecer las políticas y los servicios que son efectivos para prevenir y detectar el cáncer en sus etapas tempranas, así como incrementar el acceso al tratamiento y mejorar la calidad de vida del paciente con cáncer", señaló Silvana Luciani, asesora regional sobre cáncer de la OPS.

Tu puedes Yo puedo

Entre las estrategias propuestas por la OPS, oficina regional para las Américas de la Organización Mundial de la Salud (OMS), para reducir el riesgo de cáncer, así como de otras enfermedades no transmisibles, figuran:

  • Aumentar los impuestos, restringir el acceso y advertir sobre los peligros del tabaco y del uso nocivo del alcohol.
  • Promover la conciencia pública acerca de la dieta saludable, la actividad física y el peso saludable.
  • Inmunizar contra la hepatitis B desde el nacimiento para prevenir el cáncer de hígado, y contra el Virus del Papiloma Humano a las adolescentes para prevenir el cáncer cervicouterino.
  • Organizar programas de tamizaje para detectar y tratar las lesiones precancerosas y prevenir el cáncer cervicouterino, además de detectar en forma temprana el cáncer de mama.

Nosotros podemos, yo puedo

El objetivo del Día Mundial contra el Cáncer de este año, impulsado por la Unión Internacional Contra el Cáncer (UICC), es promover y mostrar de qué forma todas las personas, tanto de manera colectiva como individual, pueden contribuir a la reducción de la carga del cáncer.

De manera individual, las personas pueden:

  • Hablar con su doctor sobre su riesgo de cáncer y cómo reducirlo
  • Participar en los programas de cribado del cáncer
  • Adoptar una vida saludable para reducir su riesgo de cáncer
  • Abogar por un mejor acceso a la detección del cáncer y de los servicios de tratamiento
  • Compartir su experiencia o la de algún ser querido con el cáncer
  • Apoyar a las personas con cáncer
  • Entender que la detección precoz y el tratamiento oportuno salvan vidas

De manera colectiva, es posible:

  • Prevenir el cáncer
  • Detectar el cáncer en etapas tempranas y mejorar los resultados
  • Tratar eficazmente el cáncer, si se detecta en etapas tempranas
  • Crear políticas públicas saludables para reducir los factores de riesgo del cáncer
  • Mejorar el acceso a la atención del cáncer y al tratamiento oncológico
  • Demostrar la necesidad de invertir en la detección, el tratamiento y la investigación del cáncer
  • Comprender mejor las causas y los riesgos de cáncer y cómo prevenirlo
  • Formar buenos profesionales para la lucha contra el cáncer
  • Educar a la población para prevenir el cáncer

La OPS trabaja con los países de la región para reducir 25% las muertes prematuras por enfermedades no transmisibles, entre ellas el cáncer, para 2025.

A través de su plan de acción lanzado en octubre de 2013 promueve estrategias de reducción del uso de tabaco y alcohol, apoya la introducción de la vacuna contra el VPH y las pruebas de detección; e impulsa mejoras en la calidad y el acceso al diagnóstico temprano del cáncer de mama.

También fomenta mejoras en los servicios de radiología y en el acceso a medicamentos de quimioterapia esenciales y asequibles; así como promueve la expansión del acceso a programas de cuidados paliativos y opioides para el alivio del dolor y el manejo de síntomas.

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La Organización Panamericana de la Salud (OPS) trabaja con los países de las Américas para mejorar la salud y la calidad de la vida de su población. Actúa como la oficina regional para las Américas de la OMS y es la agencia especializada en salud del sistema interamericano.

Enlaces

Día Mundial contra el Cáncer 2016 (en inglés)

Materiales del Día Mundial

Cáncer

Enfermedades no transmisibles