La  Fuerza de Tarea Inter-agencial de las  Naciones Unidas para la Prevención y Control de Enfermedades No Transmisibles (ENT) llevó a cabo una misión en Paraguay del 22 al 26 de febrero de 2016 con el fin de apoyar al gobierno a acelerar la implementación de acciones dirigidas a hacer frente a las ENT — principalmente las enfermedades cardiovasculares, diabetes, cánceres, enfermedades respiratorias crónicas - y los factores de riesgo asociados. Las ENT causan casi tres cuartas partes de todas las muertes en el Paraguay y casi 1 de cada 5 paraguayos mueren prematuramente por enfermedades no transmisibles en el Paraguay.

reunion con 16 ministrosPor el momento, más de un tercio de los hombres adultos en el país son consumidores de tabaco y casi la mitad de los varones adultos reportan episodios de consumo excesivo de alcohol. Una cuarta parte de la población es hipertensa, y casi la mitad de la personas sufren de sobrepeso u obesidad. El consumo de sal, un factor de riesgo para la presión arterial elevada, es en el país de dos a tres veces superior a la recomendada.

Paraguay es el segundo país dentro de la OMS de la Región de las Américas en acoger como anfitriones una misión de programación conjunta de la Fuerza de Tarea. La misión incluyó a representantes de los siguientes organismos: Organización Internacional para las Migraciones (OIM), el Programa de Desarrollo de las Naciones Unidas (PNUD), Fondo de Población de las Naciones Unidas (UNFPA), el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF), ONU Mujeres, el Banco Mundial, y la Organización Mundial de la Salud (OMS) / Organización Panamericana de la salud (OPS), organismo que dirigió la misión.

La misión conjunta llevó a cabo una revisión y análisis de la situación de las ENT y las respuestas nacionales a la fecha, a través de reuniones con el Ministro de Salud y otros 15 ministros del gobierno, funcionarios de alto nivel del gobierno central y local, los miembros de la Comisión de desarrollo de la Salud del Senado, socios desarrolladores, así como asociaciones profesionales y académicas.
La misión tomó nota del compromiso político de alto nivel sobre  las ENT en el país, con una base sólida para dar una respuesta multisectorial global por parte de todo el gobierno y de toda la sociedad, con enfoques de género y ciclo vital.

Afrontando los factores de riesgo

Reunion congresistasLa misión recibió con beneplácito el plan de acción nacional integral del Paraguay, y tomó nota de la naturaleza inclusiva de su desarrollo con el aporte de varias agencias gubernamentales, profesionales y sociedades académicas. La misión observó que Paraguay  adoptó objetivos nacionales realistas para las enfermedades no transmisibles y sus factores de riesgo. Estos, junto con datos sólidos que documentan la prevalencia de factores de riesgo en la población y los datos sobre la mortalidad, colocan al Paraguay en una buena posición para avanzar en la prevención y el control de las enfermedades no transmisibles y realizar el seguimiento del impacto de sus acciones.

La misión celebró los avances en el control del tabaco y la reciente ley anti-tabaco, señalando que esto constituye una base sólida para la plena implementación de las principales medidas dentro del Marco de la Convención para el Control del Tabaco de la Organización Mundial de la Salud, ratificado por Paraguay en el  2006.

La misión tomó nota de las preocupaciones expresadas por los efectos nocivos del consumo de alcohol, especialmente con respecto a los accidentes de tráfico y la violencia doméstica. Esto pone de relieve la necesidad de poner en marcha medidas para reducir el uso nocivo del alcohol, incluyendo la prohibición de la publicidad y promoción, la  regulación de la disponibilidad de alcohol e incrementar los impuestos de bebidas alcohólicas.

La misión puso de relieve la importancia de una alimentación sana, y  vio con satisfacción  los avances realizados por Paraguay a través del programa de alimentación escolar y la ley de nutrición inminente. La misión reconoce las políticas nacionales puestas para restringir la comercialización de substitutos de la leche materna, en conjunción con políticas e intervenciones para aumentar significativamente las tasas de lactancia materna. En general sigue existiendo un potencial significativo para que el país establezca  políticas que fomenten la alimentación saludable y la actividad física.

La misión tomó nota de los avances con el fortalecimiento de los servicios de atención primaria de las enfermedades no transmisibles, a través de la USF (Unidad de Salud Familiar) y policlínicas; tomó nota de los esfuerzos en curso para mejorar la disponibilidad de diagnóstico y tratamiento de los paraguayos que sufren de ENT. La  OPS compartió información sobre el Fondo Estratégico de la OPS que podría ayudar significativamente al país con la adquisición medicamentos de alta calidad para el tratamiento de enfermedades cardiovasculares y cánceres así como de insulina a precios verdaderamente costo-efectivos.

La misión llegó a la conclusión de que se necesitan  tomar medidas audaces para hacer frente a la epidemia de las ENT si el Paraguay desea cumplir con los cuatro compromisos con plazos de tiempo fijados incluidos en el Documento de Resultados de las Naciones Unidas sobre las sobre las ENT, y estar en camino de cumplir el Objetivo 3.4 de Desarrollo Sostenible sobre la reducción en un tercio de la mortalidad prematura por ENT  para el  2030. Si estas acciones no se llevan a cabo en este momento, la epidemia de enfermedades no transmisibles se convertirá en una crisis  económica, social y de salud pública aún mayor.

Comprometido con una respuesta efectiva a las ENT

El Ministro de Salud presidió una reunión de Ministros del gobierno durante la misión a fin de promover la acción conjunta de todo el gobierno para las ENT. "Estoy comprometido a ver una respuesta eficaz para las enfermedades no transmisibles con todo el gobierno y estoy contento de que tenemos el Plan Nacional de Acción. Ahora tenemos que convertir este plan en acción para que podamos reducir el flagelo de las enfermedades del corazón, la diabetes, y el cáncer en Paraguay. Las conclusiones de la Misión ayudarán a enfocar nuestra respuesta. El compromiso de la ONU de apoyarnos en los próximos meses es muy bienvenido", dijo el Dr. Antonio C. Barrios, Ministro de Salud de Paraguay.

Reunion con Ministro Antonio BarriosLas ENT son parte central de la agenda internacional de desarrollo y están incluidos en los Objetivos de Desarrollo Sostenible, acordados en Nueva York en 2015. "Combatir las enfermedades no transmisibles es crucial para el desarrollo sostenible y para asegurar que Paraguay alcance su pleno potencial socio-económico", dijo la señora Cecilia Ugaiz, Coordinadora Residente de la ONU. "Estoy comprometida a garantizar que el equipo de la ONU aquí en Paraguay apoya al gobierno en su respuesta multisectorial a las enfermedades no transmisibles".

La misión destacó que Paraguay debe invertir con urgencia en la prevención y control de las ENT. "La evidencia internacional es clara: la epidemia de ENT está causando una carga significativa en la economía de los países - y que  Paraguay no estará exento de esto. La economía está sufriendo de los costos de la pérdida de personas con  cáncer y  enfermedades del corazón en el mejor momento de sus vidas ",  agregó el Dr. David Oliveira de Souza, especialista superior en salud del Banco Mundial.

"Estamos comprometidos a apoyar al gobierno en la implementación de su plan de acción de ENT con el fin de reducir el número de personas que mueren de forma prematura por enfermedades no transmisibles." Dijo el Dr. Carlos Castillo Solórzano, representante de la OMS en Paraguay. "El fortalecimiento del sistema de atención de salud para garantizar que las personas con enfermedades no transmisibles reciban una atención eficaz es crucial y la OMS se ha comprometido a proporcionar el apoyo necesario al Gobierno en esta área", añadió el Dr. Castillo.

La misión considera que el gobierno debe enfocar sus recursos en las intervenciones más costo-efectivas para la prevención de las enfermedades no transmisibles y la gestión de los pacientes afectados por las enfermedades, incluido el acceso a la rehabilitación. "La clave ahora es la implementación del plan de acción nacional, la coordinación de una respuesta eficaz y  asegurar la rendición de cuentas",  explicó el Dr. Hennis, Director de ENT, de la OPS, basado en Washington DC. "La plena aplicación de la ley del tabaco recientemente aprobada es fundamental para que el  Paraguay puede reducir el daño incalculable que el tabaco está causando a su gente", añadió el Dr. Hennis. "Pero también hay más cosas que Paraguay tiene que realizar para hacer frente a las enfermedades no transmisibles. En nuestras conversaciones con Gobierno nos hemos centrado en un pequeño conjunto de intervenciones que se pueden adoptar con rapidez, las cuales están basados en la evidencia, viable y costo-efectiva", concluyó el Dr. Hennis.

Paraguay asumió  una serie de compromisos para hacer frente a las ENT en las Naciones Unidas en Nueva York  en el 2011 y en el 2014 y necesitará informar a las Naciones Unidas sobre los progresos realizados en julio del 2017, en preparación para la tercera Reunión de Alto Nivel de Naciones Unidas sobre ENT que se llevará  a cabo en el 2018. "Ahora es el momento de acelerar la acción concertada entre los departamentos gubernamentales para fortalecer las políticas nacionales, y la participación de las comunidades y el sector privado en la aplicación de dichas políticas", expresó el Dr. Nick Banatvala de la OMS en Ginebra. La misión ha elevado la conciencia sobre la existencia de una serie de mejores intervenciones  para todos los países, y ha recomendado que el gobierno comience a implementarlos lo antes posible. "Para asegurar que las agencias de la ONU en Paraguay amplíen su apoyo a la respuesta nacional de ENT de manera coordinada, el Grupo de Trabajo de la ONU está recomendando que las agencias de la ONU en Paraguay establezcan un Grupo Temático de la ONU sobre las ENT. "Esta misión destaca el compromiso de la ONU para apoyar la respuesta del Paraguay a la creciente crisis de las ENT", concluyó el Dr. Banatvala.

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