Proteger los logros de inmunización en las Américas es esencial, incluyendo durante los juegos Olímpicos que tomaran lugar en Brasil

Kingston, Jamaica 25 de abril de 2015 (OPS/OMS) — La Semana de Vacunación en las Américas está empezando en todos los países de las Américas, con el lema "Vamos por el oro. Vacúnate", y la Organización Panamericana de Salud (OPS) está pidiendo que todos "vayan por el oro'' y se vacunen.

El llamado a la acción se refiere a los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro 2016, y hace hincapié en la importancia de mantener coberturas de vacunación altas para proteger contra enfermedades prevenibles por vacunación. Los países y territorios de todo el hemisferio occidental buscan vacunar a casi 60 millones de niños y adultos contra más de 20 enfermedades peligrosas esta semana.

"Nuestro lema este año para la Semana de Vacunación es "Vamos por el oro. Vacúnate", dijo la Directora de la OPS, Carissa F. Etienne, en el lanzamiento regional del evento en Kingston, Jamaica. "Mantener la inmunización al día es sumamente importante para proteger a las personas, sus familias y sus comunidades, especialmente en eventos internacionales como los juegos Olímpicos, donde hay riesgo de importación de enfermedades prevenibles por vacunación."

La Semana de Vacunación de este año, que corre del 23 de abril al 2 de mayo, busca vacunar a casi 60 millones de niños y adultos en 45 países y territorios contra más de 20 enfermedades, incluyendo el sarampión, la rubeola, la polio y la neumonía.

Desde su comienzo en 2003, esta iniciativa insignia de la OPS ha llevado los beneficios de las vacunas a más de 580 millones de personas en el continente americano. Uno de los principales objetivos de la iniciativa cada año es alcanzar a los grupos que tienen acceso limitado a los servicios de salud, incluyendo comunidades indígenas y personas que viven en áreas rurales y fronterizas.

"Durante los últimos 14 años, la Semana de Vacunación en las Américas ha crecido desde su comienzo como un esfuerzo de varios países hasta llegar a ser una iniciativa de salud mundial", dijo Etienne. "Necesitamos seguir trabajando juntos en nuestras metas de eliminación de enfermedades, y prevenir que las enfermedades ya eliminadas vuelvan a aparecer. Para eso, debemos tener buena vigilancia y mantener nuestra cobertura de vacunación alta."

Campeón olímpico Usain Bolt en campaña de la OPS

El atleta jamaiquino Usain Bolt—seis veces medallista de oro olímpico en carreras de velocidad y 11 veces campeón del mundo—se unió a la OPS este año para la campaña de la Semana de Vacunación en las Américas. Usain aparece en los afiches y en un anuncio de interés público producidos por la OPS para animar a la gente a vacunarse.

"Ser el mejor atleta que puedo ser significa mantenerme saludable — incluyendo el estar al día con mis vacunas", dice Bolt en los materiales de difusión de la campaña. En el spot, anima a la gente a unirse a él y a "ir por el oro" al vacunarse. "Yo tengo al día mis vacunas. ¿Y tú?", pregunta el corredor.

Semana Mundial de la Inmunización

La Semana de Vacunación en las Américas inspiró la Semana Mundial de la Inmunización, que promueve el uso de vacunas para proteger contra las enfermedades a personas de todas las edades. La inmunización salva millones de vidas y está ampliamente aceptada como una de las intervenciones sanitarias más costoeficaces y con más éxito.

Este año, 36 países y territorios de las Américas se encuentran entre los 155 de todo el mundo que participarán entre el 17 de abril y el 1 de mayo en el cambio global de la vacuna trivalente (tres cepas virales) oral contra la poliomielitis (tOPV) a la nueva vacuna bivalente (dirigida a dos cepas) oral (bOPV). El cambio es posible debido a que el poliovirus salvaje tipo 2 ha sido erradicado y es el primer paso importante hacia la eventual eliminación de todas las cepas del virus.

La OPS y la Semana de Vacunación en las Américas

La Semana de Vacunación en las Américas se inició en 2003 como parte de una respuesta regional a un brote de sarampión que tuvo lugar entre Venezuela y Colombia en 2002. Sobre la base de una larga tradición de fuertes programas nacionales de inmunización, los ministros de salud de los países andinos propusieron la idea de una iniciativa coordinada de vacunación internacional.

La OPS/OMS brinda cooperación técnica a sus países miembros en organizar y realizar la Semana de Vacunación de las Américas, a través de asistencia en la planeación, movilización de recursos, campañas de comunicación social, adquisición de vacunas e insumos, y en la evaluación. El Fondo Rotario también brinda apoyo clave para la Semana de Vacunación, al colaborar con los países miembros a juntar sus recursos para adquirir a precios más bajos vacunas de alta calidad, jeringas y otros insumos.


Enlaces

Semana de Vacunación en las Américas 2016

Aviso de servicio público de Usain Bolt — Semana de Vacunación

— Mensaje en video de la Directora de la OPS, Carissa F. Etienne

Imágenes de Usain Bolt para redes sociales

Afiches de Usain Bolt sobre Semana de Vacunación