La Directora también hizo una presentación al Gabinete de Ministros y felicitó al país por reducir la pobreza, promover la educación universal y aumentar el acceso a servicios de salud de calidad.

Santa Lucía, 29 de abril de 2019 (OPS/OMS) - La Directora de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), Carissa F. Etienne, se reunió hoy con el Primer Ministro de Santa Lucía, Allen Chastanet, y brindó una presentación al Gabinete de Ministros, durante la cual felicitó al gobierno por las medidas tomadas para lograr la salud universal.

“En la OPS estamos totalmente comprometidos con el cumplimiento de esta visión y sabemos que nuestros Estados Miembros también lo están. Este compromiso y esta resolución hacen que este objetivo esté tan cerca de obtenerse”, dijo la doctora Etienne. “Las economías de islas pequeñas, como Santa Lucía, comprensiblemente enfrentan desafíos adicionales para financiar servicios de salud integrales. La OPS acompaña a sus Estados Miembros y trabaja en estrecha colaboración con ellos para alcanzar la integración de los subsistemas, la puesta en común de recursos y la mitigación de riesgos”, indicó, y agregó que esto requiere “una mayor participación y coordinación entre los Ministerios de Finanzas y Salud”.

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Etienne reconoció la iniciativa mostrada a través del establecimiento del Plan de Adquisición de Productos Farmacéuticos de la Organización para los Estados del Caribe Oriental (OECS es su sigla en inglés), dado que el acceso a la medicina es un pilar esencial para lograr la salud universal. Indicó que la OPS está lista para continuar apoyando a través del Fondo Estratégico de Medicamentos, un mecanismo de adquisición conjunta de la OPS. 

“Mientras Santa Lucía se embarca en el esfuerzo de fortalecer su sistema de salud para garantizar el acceso a la salud para su población, la OPS ofrece su apoyo incondicional para acompañar al país a través de todo este proceso, desde la planificación e implementación hasta su monitoreo.”

“Una transformación tan profunda no es fácil. Para la mayoría de los países de la región, el desarrollo económico y social se ha visto obstaculizado por el lento crecimiento económico, el aumento de los costos de los medicamentos y la creciente demanda de atención debido al envejecimiento de la población y el aumento de las enfermedades no transmisibles. La región del Caribe, en particular, enfrenta el latigazo del cambio climático, los desastres naturales, además de los nuevos y recurrentes desafíos de la salud pública ", dijo el Director de la OPS. “Mientras Santa Lucía se embarca en el esfuerzo de fortalecer su sistema de salud para garantizar el acceso a la salud para su población, la OPS ofrece su apoyo incondicional para acompañar al país a través de todo este proceso, desde la planificación e implementación hasta su monitoreo”, afirmó. 

La Directora de la OPS dijo también dijo que garantizar la salud universal va más allá de los aspectos relacionados con los servicios de salud y también implica abordar los determinantes sociales de la salud. Destacó que Santa Lucía tiene buenos ejemplos de iniciativas conjuntas con otros sectores para mejorar la salud a través del abordaje de sus determinantes. Estos incluyen trabajar en todos los sectores para reducir la pobreza, promover la educación universal para todos los niños hasta la edad de 16 años, proteger el medio ambiente y aumentar el acceso a servicios de salud de calidad.

“Sabemos que enfrentamos muchas dificultades, y esto exige una acción conjunta. Necesitamos trabajar juntos. Es solo al adoptar un enfoque multisectorial que podemos abordar verdaderamente la complejidad de nuestros desafíos ", dijo.

La inmunización fue citada como la única intervención de mayor impacto y bajo costo para proteger la salud. La Directora de la OPS destacó que varios países como Santa Lucía han promulgado leyes en colaboración con el sector educativo, por lo que se requieren las vacunas al día para ingresar a la escuela. Este, señaló, es un buen ejemplo de salud en todas las políticas y demuestra el compromiso con la inmunización como un bien público y una prioridad del gobierno. Con el sarampión en la puerta del Caribe y la transmisión continua de la poliomielitis en algunos países del mundo, Etienne enfatizó que los avances logrados para eliminar estas enfermedades deben protegerse.

 La Directora de la OPS afirmó que los pequeños Estados insulares del Caribe tienen condiciones que los hacen vulnerables al cambio climático y otros cambios ambientales. Por esa razón, la OPS trabajó junto a los países en la preparación del "Plan de Acción del Caribe sobre Salud y Cambio Climático", que será oficialmente Entregado al Primer Ministro de Santa Lucía a finales de esta semana.

 “Este plan de acción tiene como objetivo aumentar la conciencia; integrar los temas de salud en la agenda del cambio climático; desarrollar sistemas de salud resilientes al clima, verdes y más sostenibles; incorporar oportunidades de financiamiento a los países y promover acciones intersectoriales que brinden beneficios complementarios para la salud, con el objetivo final de proteger la salud de las poblaciones caribeñas de los efectos del cambio climático", dijo Etienne.

La Directora de OPS también abordó el impacto de las enfermedades no transmisibles y los factores de riesgo específicos de Santa Lucía. Destacó algunas intervenciones con políticas efectivas para promover una vida saludable, incluidos los impuestos a las bebidas endulzadas con azúcar, el etiquetado en el frente del paquete y la restricción de la comercialización a los niños. “Ustedes tiene la oportunidad de promulgar leyes que hacen que la elección más saludable, la elección más fácil, proteja las vidas de las generaciones presentes y futuras”, aseveró.

Por su parte, el Primer Ministro de Santa Lucía declaró que su gobierno estaba tomando iniciativas audaces para asegurar una atención médica asequible a través de cuatro áreas principales:

  • El diseño y la implementación de un Seguro Nacional de Salud.
  • E fortalecimiento de la salud primaria y pública para garantizar que todos los niños reciban sus vacunas completas, aumentando la efectividad de la prevención de las enfermedades no transmisibles, aumentando los esfuerzos nacionales para reducir las enfermedades transmitidas por mosquitos y fortaleciendo la calidad de los centros de bienestar primario y los centros médicos.
  • La implementación de un marco de garantía de calidad, mediante la adopción de la norma ISO-9001 para sistemas de gestión de calidad.
  • Trabajar con los hospitales nacionales para ofrecer atención secundaria de alta calidad.

El Primer Ministro felicitó y agradeció a la OPS por el trabajo realizado en Santa Lucía, el Caribe y las Américas. 

Etienne está de visita oficial en Santa Lucía esta semana, durante la cual asistirá a varias reuniones con las autoridades. El jueves 2 de mayo participará en el lanzamiento del Plan de Acción del Caribe sobre Salud y Cambio Climático, entre otras actividades.