Georgetown, 6 de noviembre de 2019 (OPS/OMS) - Poblaciones en riesgo en toda Guyana serán tratadas contra la filariasis linfática durante noviembre en un intento por eliminar la enfermedad como un problema de salud pública.

El Ministerio de Salud Pública, en colaboración con la Organización Panamericana de la Salud (OPS), lanzó el 31 de octubre la campaña de administración masiva de medicamentos en Georgetown, Guyana. Durante un mes, trabajadores de salud y voluntarios visitarán hogares, lugares de trabajo y escuelas en ocho regiones del país (1,2,3,4,5, 6,7 y 10) para administrar las píldoras.

Filariasis prevención y tratamiento

Eliminar la filariasis linfática es “una prioridad nacional, regional y global” que requiere el compromiso no solamente del gobierno y de los socios, sino también del público en general para poner fin a este “flagelo de salud pública”, sostuvo la ministra de Salud Pública de Guyana, Volda Lawrence.

La filariasis linfática es una enfermedad debilitante que puede causar inflamación en las extremidades y los genitales que, una vez que se ha manifestado, no se puede revertir. Alrededor de 60.000 personas en Guyana están afectadas por la filariasis linfática, y aproximadamente 500.000 viven en áreas endémicas, en riesgo de contraer la enfermedad.

Combatiendo la filariasis en Guyana

“Esta administración masiva de medicamentos representa la etapa final de una iniciativa que verá una gran reducción en el costo que significa la enfermedad en la sociedad: el costo de los medicamentos, el costo del estigma. Esto, para mí, no tiene precio”, afirmó William Adu-Krow, representante de la OPS/OMS en Guyana. 

La iniciativa, que también cuenta con el apoyo del Centro de Control de Enfermedades de los Estados Unidos, con fondos de USAID y End Fund, consta de tres fases: una encuesta de remapeado, que finalizó en julio de 2019 para mostrar qué regiones son endémicas; la administración masiva de medicamentos para proporcionar tratamiento preventivo a personas que viven en regiones endémicas; y el tratamiento de las personas ya infectadas para controlar los síntomas y reducir la morbilidad.

Prevenir la filariasis linfática

La filariasis linfática es una enfermedad parasitaria transmitida por mosquitos. Si bien no es letal, afecta el sistema linfático, lo que lleva a una variedad de síntomas permanentes y debilitantes que incluyen hinchazón severa de los genitales (hidrocele) y extremidades inferiores (elefantiasis o "pie grande" como se conoce comúnmente en Guyana).

Durante noviembre y parte de diciembre, los trabajadores de salud proporcionarán píldoras para prevenir la filariasis linfática en una variedad de lugares en todas las áreas endémicas del país. Se utilizará la terapia directamente observada; esto significa que las personas que reciben las píldoras deben tomarlas frente a los trabajadores de la salud.

Combatiendo la filariasis en Guyana

Una nueva terapia triple con medicamentos se implementará durante la campaña. Esto incluye el uso de Ivermectina, junto con Diethylcarbamazine y Albendazole, una combinación que se ha demostrado que reduce significativamente la carga de infección filarial al mismo tiempo que trata la sarna, los piojos y las lombrices intestinales.

Guyana tomó la decisión de implementar esta terapia con el fin de ampliar las actividades para eliminar la transmisión de la filaria y recibir la validación de la OMS para 2025. El país también está aumentando los esfuerzos para brindar atención a las personas que ya están afectadas por la enfermedad.

El Ministerio de Salud Pública de Guyana insta a todas las personas, en las ocho regiones seleccionadas, a protegerse de la filaria tomando las píldoras durante la campaña, y también alentando a sus familiares y comunidades a hacer lo mismo. Las mujeres embarazadas, las que están enfermas y los niños menores de 2 años no son elegibles para la administración de drogas. Los trabajadores de salud que participan en la campaña serán reconocibles por sus camisetas moradas y todos llevarán una identificación oficial. 

Combatiendo la filariasis en Guyana

Iniciativa de eliminación 

El 1 de octubre, los países de las Américas acordaron en la OPS un enfoque colectivo para la eliminación de las enfermedades transmisibles en América Latina y el Caribe. La Iniciativa de Eliminación identifica una amplia gama de enfermedades y afecciones relacionadas, incluida la filariasis linfática, como posibles candidatos para su eliminación en la región, y permite a los países consolidar esfuerzos y recursos para poner fin a estas enfermedades y garantizar la salud pública.

Enlaces

Destino Final: Eliminación
Los zapatos de baile y el camino hacia la eliminación de la filariasis linfática en Guyana