El Paso, TX, Agosto 4, 2009 (OPS/OMS) — Durante una presentación acerca de la "Agenda de Salud para las Américas" en el "Séptimo Seminario latinoamericano sobre Ciencia y Periodismo en Salud," para periodistas latinoamericanos, celebrado en el Instituto de las Américas en La Jolla, CA, la Dra. María Teresa Cerqueira, Jefa de la Oficina de OPS/OMS en la Frontera México-Estados Unidos, se enfrentó con el reto de los periodistas con preguntas sobre la situación actual de la gripe A (H1N1), y en especial sobre los casos resistentes a antivirales a lo largo de la frontera entre México y los Estados Unidos.

Entre las preguntas de los reporteros cabe resaltar las siguientes:

1. ¿Cuáles ciudades en la frontera tienen casos de H1N1?
2. ¿Hay casos resistentes a Tamiflu a lo largo de la frontera entre Texas y México?

Las siguientes afirmaciones se publicaron involuntariamente en un artículo de noticias publicado por la Agence France-Presse (AFP) que ha circulado a nivel mundial:

  • "Estamos encontrando resistencia al Tamiflu en la frontera. Hemos observado algunos casos, pocos es cierto, en El Paso y cerca de McAllen, Texas", dijo María Teresa Cerqueira, jefa de la oficina de la OPS en la frontera entre México y Estados Unidos.
  • "Al participar en una conferencia sobre la gripe porcina que se realiza en el Instituto de las Américas en La Jolla (California), la funcionaria de la OPS explicó que esos casos de resistencia de pacientes con el virus A (H1N1) al Tamiflu se deben sobre todo a la automedicación."
  • "En Estados Unidos el Tamiflu se vende con receta, pero en México y Canadá es de venta libre y se la toman al primer estornudo. Y cuando realmente la necesitan, no les va hacer efecto", añadió Cerqueira.

La Dra. María Teresa Cerqueira quisiera restablecer sus respuestas y aclarar primeramente que esto no fue una reunión de expertos de la gripe por A (H1N1), seguido por las siguientes afirmaciones:

  • "Declaré que hay casos de gripe de tipo A (H1N1) a lo largo de la frontera entre México y los Estados Unidos, sabía de varios en El Paso, McAllen y San Diego entre otros; sin embargo desconocía cualquier caso de resistencia antiviral.
  • Agregué que, recomendamos vigilancia para esta posibilidad como personas en la frontera que a menudo van de un lado a otro para atención médica y a comprar medicamentos, pero que no tenia evidencia de ninguna información sobre casos de resistencia antiviral, repetí esto varias veces. También indiqué que con recursos limitados es difícil esta vigilancia, la cual es muy necesaria".
  • "Les recordé durante el seminario la importancia de no llamarlo la gripe porcina", desde el 30 de abril de 2009, la OMS ha estado refiriendo a este virus de la gripe A (H1N1). Además, aclaré que al contrario de sospechas iniciales, la actual epidemia de gripe por A (H1N1) no se ha vinculado al contacto con cerdos vivos o bien el consumo de carne de cerdo o productos de carne de cerdo.
La Dra. María Cerqueira agregó que "se aconseja a la población que regularmente se lave bien las manos con agua y jabón y que busque atención médica ante la aparición de algún síntoma gripal, evitar automedicación de antivirales o antibióticos, y a mantener distancia social. La resistencia puede presentarse a los medicamentos antivirales usados para la gripe. Por consiguiente, la OMS y sus socios están vigilando la resistencia a los antivirales".

Dado el aumento en el nivel de alerta en general de la gripe, la OMS ha estado recopilando los datos mundiales acerca del fenómeno de la resistencia del virus de gripe de tipo A (H1N1) al oseltamivir, desde los laboratorios múltiples que participan en la red Mundial de Vigilancia de la Gripe. Un cuadro integral sobre el virus de la gripe por A (H1N1) resistente a oseltamivir (Cuarto de trimestre de 2008 31 de enero de 2009) puede encontrarse en esta página.

La vigilancia para la resistencia antiviral es una práctica en curso, los médicos y los departamentos de salud locales debería continuar siguiendo la orientación estatal y nacional para la entrega y prueba de las muestras clínicas a personas con presunta infección por el novedoso virus de la gripe de tipo A (H1N1).

La OMS no recomienda ninguna restricción de los viajes ni el cierre de fronteras en relación con el brote de gripe por A (H1N1). No hay riesgo de infección por este virus a través del consumo de carne de cerdo o productos del cerdo bien cocinados. La prudencia aconseja que las personas enfermas aplacen los viajes internacionales y que quienes presenten síntomas tras un viaje internacional busquen atención médica, ateniéndose a las orientaciones de las autoridades nacionales.

Se puede consultar el número de casos confirmados, las respuestas a preguntas frecuentes, las recomendaciones de salud pública y otras informaciones sobre gripe por A (H1N1) en: www.paho.org / www.who.int

Enlaces:

La OPS fue establecida en 1902 y es la organización de salud pública más antigua del mundo. Es la Oficina Regional para las Américas de la Organización Mundial de la Salud y trabaja con los países para mejorar la salud y elevar la calidad de vida de sus habitantes. La Oficina de la OPS/OMS en la Frontera México-Estados Unidos, fue establecida en 1942, lidera y facilita la colaboración fronteriza con las instituciones e instancias binacionales, públicas y privadas, involucradas en mejorar la salud de la población en la frontera.

Para más información favor de contactar a:
M.C. Lorely Ambriz Irigoyen, Asesora en Información y Gestión del Conocimiento, Organización Panamericana de la Salud (OPS) / Oficina Regional de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Oficina de la Frontera México-Estados Unidos
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