Esta iniciativa que apoya la OPS/OMS, promueve la equidad y el acceso a la inmunización, así como la cooperación panamericana

Belice—Guatemala, Zona Adyacente, 24 de abril de 2013 (OPS/OMS) — Las principales autoridades de la salud de Belice y Guatemala se unieron hoy a la directora de la Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS), y a representantes de otras organizaciones nacionales e internacionales, para lanzar oficialmente la 11va Semana de Vacunación en las Américas.

La Directora de la OPS, el Ministro de Salud de Belice (izquierda) y el Ministro de Salud de Guatemala (derecha) lanzan Semana de Vacunación en las Américas.

La Semana de Vacunación de este año, que se realiza entre el 20 y 27 de abril, busca proteger a más de 44 millones de niños y adultos en 44 países y territorios, de enfermedades prevenibles por vacunación, como polio, sarampión, rubéola, influenza, tétanos, hepatitis B, y otras.

El lanzamiento oficial de la Semana de Vacunación se realizó hoy en la "zona adyacente" entre Benque Viejo, Belice, y Melchor de Mencos, Guatemala. Los ministros de Salud, Pablo Marin de Belice, y Jorge Alejandro Villavicencio de Guatemala, así como la directora de la OPS, Carissa F. Etienne, destacaron el rol de la Semana de Vacunación en promover la expansión tanto del acceso a la inmunización como de la cooperación panamericana en salud.

"¿Por qué celebramos la vacunación? ¿Por qué los gobiernos de nuestros países, la Organización Mundial de la Salud y la Organización Panamericana de la Salud han dedicado una semana cada año para destacar este tema?", preguntó Etienne. "Es porque las vacunas son herramientas increíblemente poderosas en la prevención en salud", destacó.

"La vacunación ha demostrado, a lo largo de los años, ser una de las medidas más efectivas para prevenir enfermedades en los niños. Y es una de las acciones que hemos priorizado dentro del programa Ventana de los Mil Días, una estrategia para combatir la desnutrición en Guatemala", afirmó Villavicencio.

"Los desafíos en salud reconocen pocas fronteras, y los desafíos que enfrentamos en Belice y en Guatemala, los enfrentamos juntos", indicó Marin. "Los proveedores de salud en cada lado de la frontera ya trabajan en conjunto en muchos temas de salud pública, incluida la inmunización. En estos tiempos difíciles, debemos seguir trabajando juntos para asegurar que no se pierdan los avances que hemos alcanzado en años anteriores", aseveró.

La región de las Américas tiene una trayectoria de liderazgo en el combate a las enfermedades prevenibles por vacunación. Fue la primera región del mundo en erradicar la viruela y la poliomielitis, y desde entonces también ha eliminado el sarampión y la rubéola. A lo largo de la región, los países continúan manteniendo una alta tasa de cobertura de la vacunación rutinaria.

"Estos logros se han alcanzado gracias al trabajo duro y a la dedicación de los ministerios de salud, de los programas nacionales de inmunización, de incontables trabajadores de la salud, familias y comunidades", dijo Etienne. "Hoy nuestros niños pueden estar protegidos de enfermedades a las que alguna vez temieron nuestros padres y abuelos. Este es un regalo increíble", añadió.

El lema de la iniciativa de este año "Vacunación: una responsabilidad compartida" destaca la importancia de que gobiernos, trabajadores de la salud, comunidades, familias e individuos hagan su parte para llamar la atención sobre la importancia de la inmunización, aumentar el acceso y la cobertura de las vacunas. La iniciativa regional de este año coincide con la celebración de la segunda Semana Mundial de Inmunización, una iniciativa global apoyada por la Asamblea Mundial de Salud en mayo de 2012.

En el lanzamiento de hoy también participaron: Roberto Valent, coordinador residente de Belice para Naciones Unidas (en representación del Secretario General de Naciones Unidas, Ban Ki-moon); Kim Simplis Barrow, esposa del primer ministro de Belice; Carla E. Lee, asesora en salud pública de los Centros para Prevención y Control de Enfermedades de Estados Unidos (CDC); Sergio Benitez, director del Fondo de Paz de la OEA; Juliet E. Mallet, representante de la OEA en Belice; Christian Skoog, representante de UNICEF en Guatemala; Ramiro Quezada, especialista en salud y nutrición de UNICEF; Enrique Zelaya, coordinador de ONUSIDA para Guatemala y México; Juan De Mora, asesor en seguridad de Naciones Unidas para Guatemala y Belice; Gerardo de Cosío and Guadalupe Verdejo, representantes de la OPS/OMS en Belice y Guatemala, respectivamente; y representantes de instituciones de gobierno, organizaciones no gubernamentales, y de la comunidad local.

En el lanzamiento regional hubo un desfile de banderas que realizaron niños de Belice y Guatemala, así como presentaciones culturales de ambos países.

La vacunación es una de las intervenciones de salud pública más exitosas y costo-efectivas, en tanto previenen de 2 a 3 millones de muertes cada año alrededor del mundo.

La OPS, fundada en 1902, es la organización internacional de salud pública más antigua del mundo. Trabaja con sus países miembros para mejorar la salud y la calidad de vida de los pueblos de las Américas. También sirve de Oficina Regional de la OMS para las Américas.

Nota: La Semana de Vacunación en las Américas refuerza el Acuerdo para Establecer un Proceso de Transición y Medidas de Fomento de la Confianza entre Belice y Guatemala, respaldado por la Secretaría General de la Organización de Estados Americanos (OAS).

 

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