Con motivo de la Semana de Acción Internacional para Prevenir el Envenenamiento por Plomo, que se desarrolla del 20 al 26 de octubre, la OMS insta a los países a hacer frente a la pintura con plomo, como primer paso.

Ginebra, Suiza, 18 de octubre de 2013 (OMS)- El envenenamiento por plomo tiene consecuencias devastadoras para la salud, en particular para los niños, cuya exposición a este químico se estima contribuye a 600.000 nuevos casos de niños con discapacidad intelectual cada año. En general, el 99% de los niños afectados por la alta exposición al plomo vive en países de bajos y medianos ingresos, señala la Organización Mundial de la Salud (OMS) con motivo de la Semana de Acción Internacional para Prevenir el Envenenamiento por Plomo, e insta a los países a fortalecer las medidas nacionales para eliminar la pintura con plomo.

La exposición a contaminantes químicos en las Américas continúa siendo un problema de salud pública. En los últimos años se han hecho algunos esfuerzos que han permitido reducir la exposición a algunos contaminantes, entre ellos el plomo, el mercurio y el asbesto. Los niños son un grupo de alto riesgo dada su vulnerabilidad mayor debido a su peso corporal, metabolismo y grado de desarrollo de sus órganos y tejidos.

La Organización Panamericana de la Salud (OPS), oficina regional para las Américas de la OMS, realizará el 23 de octubre, de 12 a 13.30 (hora de Washington, DC), un seminario virtual sobre prevención del envenenamiento por plomo. Especialistas de la OPS, de universidades de Uruguay y El Salvador, y del Ministerio de Salud de Argentina expondrán en este webinar. Más información en: https://bit.ly/16Vd5PZ. Asimismo, algunos de los países de la región que prevén realizar actividades durante la semana del 20 al 26 de octubre son Argentina, Estados Unidos, Honduras, Jamaica, Perú y Suriname.
 

El plomo, una fuente importante de intoxicación

La pintura con plomo es una fuente importante de potencial envenenamiento por plomo para los niños pequeños. Se puede encontrar en el hogar, en los juguetes, muebles y en otros objetos. La pintura con plomo en descomposición en las paredes, muebles y otras superficies interiores crea polvo contaminado con plomo en el hogar que los niños pequeños ingieren fácilmente. Succionar juguetes pintados con plomo y otros objetos también expone a los niños al plomo. El dulce sabor de la pintura con este químico significa que algunos niños incluso recogen y tragan pequeños elementos de pintura.

"El envenenamiento por plomo es uno de los problemas de salud ambiental más importantes para los niños a nivel mundial, y la pintura con plomo es un foco importante de envenenamiento por plomo potencial de los niños", indica María Neira, directora de Salud Pública y Medio Ambiente de la OMS. "La buena noticia es que la exposición a la pintura con plomo se puede detener por completo a través de una serie de medidas para restringir la producción y el uso de pintura con plomo."

Se estima que 143.000 muertes al año son el resultado de envenenamiento por plomo y la pintura con plomo es un importante contribuyente a estos fallecimientos. Su uso crea un problema de salud por muchos años en el futuro. Incluso en los países que han prohibido la pintura con plomo hace décadas, esa pintura sigue siendo una fuente de exposición hasta que se extrae y reemplaza finalmente. El costo de la sustitución de la pintura con plomo significa que las personas que viven en viviendas más antiguas y pobremente mantenidas, están particularmente en riesgo, y esto afecta desproporcionadamente a las comunidades económicamente desfavorecidas.

La eliminación gradual del plomo en la pintura

La OMS ha identificado el plomo como uno de los diez productos químicos de mayor preocupación para la salud pública, y el plomo requiere acción de los Estados miembros con el fin de proteger la salud de los trabajadores, los niños y las mujeres en edad reproductiva. Estas acciones incluyen la adopción de reglamentos y procedimientos para eliminar el uso del plomo en pinturas decorativas y proporcionar información al público en la rehabilitación de viviendas, donde ya se haya aplicado la pintura con plomo.

"Las pinturas con niveles extremadamente altos de plomo aún están disponibles en la mayoría de los países en desarrollo, donde las pruebas de pintura se han realizado como parte de los esfuerzos de la Alianza Global para Eliminar la Pintura con Plomo. En la mayoría de los países con pintura de plomo, pinturas equivalentes sin plomo añadido también están disponibles, lo que sugiere que las alternativas al plomo están disponibles para los fabricantes", sostiene David Piper, director adjunto de la subdivisión de Productos Químicos del Programa de las Naciones Unidas para el Medios Ambiente (PNUMA). La Semana de Acción Internacional para prevenir el Envenenamiento por Plomo ofrece una excelente oportunidad para dar a conocer la amplia disponibilidad de la pintura con plomo.

A nivel mundial, 30 países ya han eliminado el uso de pintura con plomo. La Alianza Global para Eliminar la Pintura con Plomo, codirigida por la OMS y el PNUMA, ha fijado como objetivo llegar a 70 países en 2015.

A niveles altos de exposición, el plomo daña el cerebro y el sistema nervioso central para causar coma, convulsiones e incluso la muerte. Los niños que sobreviven a tal intoxicación a menudo se quedan con discapacidad intelectual y trastornos de conducta.

En los niveles más bajos de exposición, que no causan síntomas obvios y que anteriormente se consideraban seguros, se sabe que el plomo produce un espectro de lesiones a través de múltiples sistemas del cuerpo. En particular, afecta el desarrollo del cerebro en los niños, lo que reduce el coeficiente intelectual, genera cambios de comportamiento, tales como reducción de la capacidad de atención y el aumento de la conducta antisocial, y disminuye el nivel de instrucción. Estos efectos se cree que son irreversibles. Los adultos tienen un mayor riesgo de enfermedad renal y presión arterial elevada.

Semana de Acción Internacional para Prevenir el Envenenamiento por Plomo

La Semana de Acción Internacional para Prevenir el Envenenamiento por Plomo tiene lugar del 20 al 26 octubre de 2013. El tema de este año - Niños sin plomo para un futuro saludable - subraya la importancia de evitar el uso de plomo en la pintura y el uso de alternativas seguras a fin de evitar daños en los niños por envenenamiento por plomo.

 

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