En el Día Mundial contra la Discriminación Racial, se recuerda que grupos étnicos y raciales en las Américas aún enfrentan desafíos en salud

Washington, D.C., 20 de marzo de 2014 (OPS/OMS)- La Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS) promueve un enfoque intercultural en los servicios de salud de la región que asegure que todos los grupos étnicos y raciales puedan acceder a los cuidados que necesiten, y que integre el conocimiento y las prácticas tradicionales para mejorar la salud de las poblaciones indígenas, afrodescendientes y étnicas/raciales.

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Las poblaciones indígenas y afrodescendientes, entre otras, enfrentan más dificultades para acceder a los servicios de salud en distintos países de las Américas, lo cual repercute en su salud en general, según muestran datos de los países. De acuerdo a los últimos datos censales de 19 países de las Américas, la población indígena está entre los 40 y 50 millones de personas, y se estima que la población afrodescendiente es de 150 millones.

La mortalidad infantil y la mortalidad materna suelen ser más altas en las poblaciones indígenas y afrodescendiente, según datos disponibles de los países. Por ejemplo, en Panamá la tasa de mortalidad infantil  en los pueblos indígenas era tres veces más alta que la del resto de población. En Estados Unidos, la mortalidad infantil en afroamericanos fue 2,5 veces más alta que la de la población blanca. En Brasil, la principal causa de muerte en niños y niñas indígenas menores de un año fueron las enfermedades infecciosas, mientras que en afrodescendientes fue la prematurez extrema.

"Existe una amplia evidencia sobre las desventajas y reducido acceso que tienen los hombres y especialmente las mujeres y niños de las poblaciones indígenas, afrodescendientes y otros grupos étnicos/raciales, experimentan con respecto a su salud", afirmó Gina Tambini, directora del Departamento de Familia, Género y Curso de Vida, al conmemorarse el Día Mundial de la Eliminación de la Discriminación Racial. "Desde la OPS/OMS estamos trabajando con los países para generar una mayor inclusión y más participación de estos grupos que respondan a sus visiones y mejoren sus condiciones de salud", subrayó Tambini.

En ese sentido, la OPS/OMS trabaja con los países en incorporar normas para que los servicios puedan responder a sus visiones con personal capacitado para comprenderla y ayudar a dar continuidad a los cuidados de su salud. Además, promueve las acciones intersectoriales para fortalecer las políticas de salud dirigidas a estas poblaciones. También busca mejorar la información sobre la salud de los pueblos indígenas, afro descendientes y grupos étnicos raciales para facilitar la adopción de políticas que mejoren su salud.

El Día Internacional de la Eliminación de la Discriminación Racial, que se celebra cada 21 de marzo, recuerda la responsabilidad colectiva de promover y proteger los ideales de la Declaración Universal de los Derechos Humanos, cuyo primer artículo afirma que "todos los seres humanos nacen libres e iguales en dignidad y derechos".

La OPS fue fundada en 1902 y es la organización internacional de salud pública más antigua del mundo. Trabaja con todos los países del continente para mejorar la salud y la calidad de vida de las personas de la región. Actúa como la Oficina Regional para las Américas de la OMS y es también la agencia especializada de salud del sistema interamericano.


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