La región interrumpió la transmisión endémica de ambas enfermedades, pero siguen circulando en otras partes del mundo. Se estima que más de 600 000 personas asistirán al Mundial de Fútbol en Brasil. Bajo el lema  "Vacunación: ¡Tu mejor jugada!", la Semana de Vacunación en las Américas destaca la importancia de inmunizarse contra enfermedades prevenibles.

Washington, D.C., 24 de abril de 2014 (OPS/OMS).- Al lanzar la 12ª Semana de la Vacunación en las Américas, la Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS) llama a protegerse contra las enfermedades prevenibles por vacunación, en particular el sarampión y la rubéola, ante la próxima celebración de la Copa Mundial de Fútbol 2014 que se realizará a partir de junio en Brasil, para así asegurar los logros alcanzados por las Américas en la eliminación de enfermedades.

Bloquea el sarampión y la rubéola, vacúnate!En la Semana de Vacunación en las Américas que se celebra entre el 26 de abril y el 3 de mayo, miles de trabajadores de salud vacunarán a más de 63 millones de personas de todas las edades contra una amplia gama de enfermedades, incluidas la poliomielitis, la rubéola y el síndrome de rubéola congénita.

El lema de este año "Vacunación ¡Tu mejor jugada!" es un llamado a la acción para protegerse contra de las enfermedades prevenibles por vacunación, en el contexto de la Copa Mundial que atraerá a unas 600 mil personas de todo el mundo. De los 32 países cuyas delegaciones participan en la Copa Mundial de 2014, 19 han notificado casos de sarampión en 2013.

En las Américas, la transmisión endémica del sarampión se interrumpió en 2002 y la de la rubéola en 2009. Sin embargo, el sarampión sigue circulando a nivel mundial, y en algunos países de la región se han notificado casos de sarampión importados de otras partes del mundo.

"La Semana de Vacunación en las Américas ha sido instrumental en lograr que la región sea la primera del mundo en alcanzar la eliminación del sarampión y la rubéola", afirmó la Directora de la OPS/OMS, Carissa F. Etienne. "Estos virus siguen circulando en otras regiones del mundo. El riesgo de que estas enfermedades se reintroduzcan es alto, en particular cuando hay eventos masivos, como lo es la Copa Mundial 2014. Vacunarse contra el sarampión y la rubéola es la mejor jugada para protegerse a sí mismo, a la familia y a todas las personas en las Américas", explicó Etienne.

La intensificación de los viajes internacionales y el movimiento de personas en el marco de eventos masivos como la Copa Mundial, aumenta el riesgo de que haya casos importados de sarampión, rubéola y otras enfermedades prevenibles mediante vacunación. Por esa razón, la OPS/OMS está llamando a los viajeros a chequear si sus vacunas están al día, y/o a vacunarse al menos con dos semanas de antelación contra el sarampión y la rubéola.

Los países de las Américas han sido líderes a nivel mundial en la eliminación o reducción de enfermedades prevenibles por vacunación. La región fue la primera en erradicar la viruela (en 1971) y en eliminar la polio (en 1991). Enfermedades como la difteria, el tétanos y la tos ferina se han reducido significativamente, gracias a las coberturas de vacunación que alcanzan un promedio de 93% entre los niños de menos de un año de edad.

La celebración de la Semana de Vacunación comenzó en 2003 como parte de una respuesta regional al último brote endémico de sarampión en las Américas, que afectó a una zona entre Venezuela y Colombia en 2002. Desde entonces, esta iniciativa ha llevado los beneficios de las vacunas a más de 465 millones de personas de todas las edades.

El éxito de la iniciativa fue una fuente de inspiración para el lanzamiento en 2012 de la Semana Mundial de la Inmunización, que más de 180 países celebran de nuevo este año alrededor del mundo.

La tercera Semana Mundial de Inmunización, que será del 24 al 30 de abril, tendrá por lema "¿Está usted al día?". El foco de la campaña mundial será "Aprende, Comprueba, Protege", para alentar a las personas a conocer cuáles son las vacunas disponibles, comprobar su estado de vacunación y protegerse a sí mismos obteniendo las inmunizaciones que necesitan.

Mucho más que vacunas

El personal sanitario y los voluntarios de todo el continente se preparan para la 12a Semana de la Vacunación en las Américas, una celebración anual en la que 44 países y territorios participarán en la iniciativa de este año. En la semana, los países administrarán vacunas contra enfermedades como la poliomielitis, el sarampión, la rubéola y el síndrome de la rubéola congénita, la difteria, la parotiditis, la tos ferina, el tétanos neonatal, la influenza, la fiebre amarilla, la diarrea causada por rotavirus , la neumonía bacteriana y la infección por el virus del papiloma humano, entre otras.

"Desde hace doce años la Semana de Vacunación en las Américas ha abierto las puertas de las vacunas a todas las personas en el continente, sin importar dónde nacieron, quiénes son o dónde viven", indicó Etienne. "Niños, adolescentes, mujeres embarazadas, trabajadores de la salud y adultos mayores hoy  tienen acceso gratuito a vacunas que pueden protegerlos de más de veinte enfermedades peligrosas, incluyendo polio, sarampión, rubéola, tos ferina e influenza. Estas vacunas salvan vidas y protegen a las familias de padecer enfermedades", añadió.

Además, muchos países van a usar la campaña de vacunación para integrar otras intervenciones preventivas de salud, como por ejemplo: la desparasitación, la administración de suplementos de vitamina A, el tamizaje para detectar enfermedades crónicas, VIH y la obesidad, la educación sobre la lactancia materna, el monitoreo del  crecimiento y el desarrollo de los niños, la dotación de sales de rehidratación oral,  maratones ciclísticas y actividades de salud escolar entre otras.

Lanzamientos de la Semana de Vacunación

El lanzamiento regional de la Semana de Vacunación 2014 se realizará en Montevideo, Uruguay, el 26 de abril, con la presencia de la Directora de la OPS/OMS, conjuntamente con autoridades sanitarias del país y de otras agencias internacionales como la Organización de los Estados Americanos (OEA), la Organización de la Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), ONU-MUJERES, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos de América (CDC), UNICEF, UNFPA y GAVI, así como la coordinadora residente en Uruguay de las Naciones Unidas, entre otros socios claves.

También habrán ceremonias nacionales en Argentina, Bahamas, Barbados, Brasil, Chile, El Salvador, Haití, Honduras, Paraguay, Perú, República Dominicana, San Martín y Venezuela, entre otros.  Como en años anteriores, están planificados lanzamientos binacionales en Honduras y Guatemala, Uruguay y Argentina, Argentina y Chile, Panamá y Costa Rica, Colombia y Panamá, y Guyana y Surinam, entre otros países.

La OPS fue fundada en 1902 y es la organización internacional de salud pública más antigua del mundo. Trabaja con todos los países del continente para mejorar la salud y la calidad de vida de las personas de la región. Actúa como la Oficina Regional para las Américas de la OMS y es también la agencia especializada de salud del sistema interamericano.

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DATOS CLAVES

Eliminación del sarampión en las Américas

  • En 2002, Venezuela detectó el último caso por transmisión endémica de sarampión en las Américas y las muertes por esta causa han desaparecido en la región.
  • Las Américas, con el apoyo de la OPS/OMS, se convirtió en la primera región del mundo en eliminar el sarampión.
  • Antes de establecerse el Programa Ampliado de Inmunización de la OPS/OMS en 1977, en las Américas se registraban más de 250.000 casos y unas 12.000 muertes al año.
  • En la década de 1990, se registró un descenso de casos, pero la disminución más notoria se dio luego de que la región lanzó su iniciativa de eliminación del sarampión en 1994. El último brote endémico se registró en Venezuela-Colombia en 2001-2002. 
  • A partir de la interrupción de la circulación endémica en noviembre del 2002, el continente comenzó a contar casos importados de otros países y hasta 2012 notificó 2.771 casos.
  • La mayoría de ellos (1.369) tuvieron lugar en 2011, cuando se documentaron 171 brotes a partir de importaciones, que generaron transmisión sostenida en al menos tres países (Canadá, Ecuador y Brasil).
  • La estrategia de eliminación de la OPS/OMS para terminar con el sarampión se basó en la experiencia de la erradicación de la poliomielitis sobre tres pasos:
  1. hacer por única vez de una campaña nacional para ponerse al día con la vacuna antisarampionosa dirigida a todos los niños de 1 a 14 años;
  2. fortalecer los servicios de vacunación de rutina para alcanzar al menos al 95% de los niños cada año;
  3. hacer campañas masivas de seguimiento cada 4 años, con el fin de vacunar a un mínimo del 95% de los niños de 1 a 4 años.

Un estudio sobre la razón de costo efectividad de la eliminación del sarampión en América Latina y el Caribe, estima que con la vacunación, los países de la región habrán prevenido 3,2 millones de casos de sarampión y 16.000 muertes entre 2000 y 2020.

Más información:

Casos de enfermedades prevenibles por vacunación en las Américas

Costo-efectividad de la eliminación del sarampión en América Latina y el Caribe: un análisis prospectivo (en inglés)

Vacunación (OPS)