Washington, DC, 21 de julio de 2014 (OPS/OMS).- La Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS) recibirá 715.000 dólares del Fondo Central de Respuesta a Emergencias (CERF) de las Naciones Unidas para desarrollar un proyecto que buscará restaurar el acceso a agua limpia y a los servicios de saneamiento adecuado en dos departamentos de Paraguay afectados por las inundaciones.

La iniciativa, que lidera la OPS/OMS y se desarrollará en conjunto con las autoridades nacionales, las ONG COOPI y OXFAM, y otras agencias de Naciones Unidas, apoyará la respuesta del país en términos de agua, saneamiento e higiene, ante la inundación prolongada que afectó a más de 49.000 familias en ocho departamentos del país, tras la crecida de los ríos Paraná y Paraguay por las lluvias de los últimos meses.

El proyecto apunta a prevenir enfermedades causadas por el consumo de agua contaminada, el saneamiento inadecuado y la falta de higiene, como diarreas, enfermedades de la piel y leptospirosis. En ese sentido, la financiación de CERF permitirá realizar en los próximos seis meses una serie de medidas que beneficiarán a 5.730 familias en comunidades urbanas, rurales e indígenas de Asunción y Alto Paraguay. La OPS/OMS continúa buscando recursos para satisfacer las necesidades de otras 4.270 familias de esos departamentos.

En Asunción, las familias desplazadas están viviendo en centros de vivienda de transición, que tienen mala infraestructura de agua y saneamiento, situación que puede provocar brotes de enfermedades. El proyecto apoyará la instalación de conexiones de agua y de módulos de servicios sanitarios en los centros habitacionales temporales. La OPS/OMS financió la construcción de un modelo piloto de sanitario conectado a la red cloacal, cuyo diseño fue trabajado de forma conjunta con la comunidad, las autoridades locales y las organizaciones sociales que trabajan en la zona.

 
 

Asimismo, permitirá la articulación de mecanismos de movilización comunitaria para promocionar el autocuidado, la prevención de enfermedades y la convivencia, en coordinación con las autoridades municipales, el personal de salud y las organizaciones sociales. La iniciativa también contempla la distribución a las familias de kits de higiene, y la realización de actividades educativas con la comunidad sobre la importancia de una adecuada higiene.

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En Alto Paraguay, en la región del Chaco, el 70% de la población vive en las orillas del río Paraguay y fue fuertemente afectada por las inundaciones. La mayoría de las plantas de tratamiento de agua potable existentes, así como los sistemas de captación de agua de lluvia de las familias, las escuelas y los centros de salud, y los tanques de almacenamiento de agua e instalaciones de saneamiento fueron dañados por las fuertes lluvias y las inundaciones.

Entre las actividades previstas, se prevé la rehabilitación de plantas de tratamiento de agua, el suministro de otras plantas para la purificación del agua y la recuperación de los sistemas de captación de agua de lluvia para los centros de salud y las escuelas. También se restaurarán las instalaciones de saneamiento de familias, centros de salud y escuelas, se proporcionará a las familias kits de higiene y se desarrollará una campaña de comunicación para difundir buenas prácticas de higiene y saneamiento.

El nuevo proyecto de agua, saneamiento e higiene se suma a las acciones que la OPS/OMS viene realizando en apoyo a la respuesta del país ante las inundaciones. En ese sentido, ha proporcionado cooperación técnica al Ministerio de Salud de Paraguay para atender y evaluar la situación sanitaria resultante, ha movilizado expertos nacionales e internacionales, colaborado en la elaboración de los proyectos de respuesta, así como también, en el reforzamiento de las medidas de vigilancia epidemiológica, el monitoreo de la calidad del agua y la coordinación de la respuesta.

El Fondo central para la acción en casos de emergencia es un fondo de emergencia para operaciones de socorro de las Naciones Unidas puesto en marcha oficialmente el 9 de marzo de 2006 por su Secretario General. El CERF se ha convertido en un mecanismo fundamental de financiación del trabajo de emergencia de la OPS/OMS. El objetivo primario en una emergencia, ya sea natural u ocasionada por el hombre, es reducir las muertes evitables y la carga de morbilidad y discapacidad.

La OPS trabaja con los países de las Américas para mejorar la salud y la calidad de la vida de su población. Fundada en 1902, es la organización internacional de salud pública más antigua del mundo. Actúa como la oficina regional para las Américas de la OMS y es la agencia especializada en salud del sistema interamericano.

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