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Directora de la OPS insta a acelerar y ampliar las pruebas para COVID-19 en las Américas

21 Abr 2020

Washington, DC, 21 de abril de 2020 (OPS)- La Directora de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), Carissa F. Etienne, llamó a acelerar y ampliar las pruebas para el nuevo coronavirus 2019 (COVID-19) en los países de las Américas. “Necesitamos una visión más clara de dónde está circulando el virus y cuántas personas han sido infectadas para guiar nuestras acciones”, dijo.

En una conferencia de prensa virtual, la doctora Etienne indicó: “La pandemia continúa afectando a nuestra región, y es vital que todos los países adopten activamente medidas preventivas, mientras se preparan para más casos, hospitalizaciones y muertes”.

Hasta el 20 de abril se reportaron 839,119 casos confirmados de COVID-19, y 42,686 personas han muerto en la región de las Américas.

La Directora de la OPS dijo los países ya estaban preparados para hacer pruebas y detectar casos de COVID-19 desde antes de que se declarara la pandemia. Desde febrero, la OPS ha dado capacitaciones y ha equipado laboratorios para pruebas de PCR en más de 30 países. Pero a medida que aumentaron los casos, los países han encontrado cada vez más difícil mantener esa capacidad, señaló.

La doctora Etienne destacó las recomendaciones de la OPS a los países: expandir su capacidad de laboratorio y usar todos los que están disponibles a nivel nacional; priorizar a los pacientes con síntomas, rastrear contactos y darle seguimientos a aquellos que puedan estar infectados; y asegurar el acceso de todos a las pruebas de manera que acceder a ellas no tenga cargo para los pacientes.

La OPS ha dado más de 500.000 pruebas de PCR a 34 países y territorios, “y hemos trabajado con otros países para rastrear y apoyar sus capacidades”, dijo.

Esta semana se enviarán 1,5 millones de pruebas de PCR adicionales a toda la región, "seguidas de otros 3 millones la próxima semana para fortalecer las redes de vigilancia de laboratorio en nuestros Estados miembros", destacó.

“Para abordar la escasez del mercado, estamos trabajando con los principales fabricantes para que estas pruebas estén disponibles a través del Fondo Estratégico de la OPS. En la actualidad, 12 países están utilizando este mecanismo para comprar pruebas de PCR comerciales de calidad. A medida que negociamos otras opciones, estamos considerando pruebas que se realizan tanto en plataformas abiertas como en las llamadas plataformas cerradas, de manera de maximizar la capacidad de prueba de cada país”, dijo la doctora Etienne.

Para ayudar a garantizar que los países adquieran productos confiables, la OPS está brindando orientaciones a las autoridades reguladoras y de salud, y está pidiendo a los fabricantes que "trabajen estrechamente con nosotros para garantizar un acceso equitativo a las nuevas pruebas de calidad, a medida que llegan al mercado, y que todos nuestros países pueden beneficiarse de las innovaciones".

El acceso global a medicamentos, vacunas y equipos médicos para responder a COVID 19 “no debería ser un privilegio de ciertos países o comunidades. Nuestro objetivo colectivo debe ser garantizar que el acceso a las pruebas, el tratamiento, las vacunas y otras tecnologías esté disponible para todos en función de las necesidades ", agregó la doctora Etienne.