Washington, D.C., 26 de febrero de 2016 (OPS/OMS) — Los directores de la Organización Panamericana de la Salud (OPS) y las agencias regionales de Naciones Unidas, mantuvieron una reunión este 25 de febrero para coordinar acciones y responder de manera conjunta y complementaria en las Américas región al brote del virus del Zika.

La Directora de la OPS, Carissa F. Etienne, encabezó este encuentro en el cual participaron una decena de agencias del sistema, y en el cual se evaluó la situación de las Américas, en donde 31 países y territorios ya reportaron que hay transmisión autóctona del zika. Etienne subrayó que la respuesta a este brote requerirá de cada uno de los socios de Naciones Unidas..

El virus del Zika, que se transmite por los mosquitos y es nuevo en la región, se ha propagado rápidamente dado que la población no había estado expuesta anteriormente a él y no tiene inmunidad. Sin embargo, la mayor preocupación proviene de la posibilidad de que este virus esté asociado con casos de malformaciones congénitas como la microcefalia y complicaciones neurológicas como el Síndrome de Guillian Barré.

En esta reunión con los representantes de las agencias se debatieron sobre las instancias de coordinación posible para una mejor comunicación y actividades de abogacía con las comunidades y la población en general. También se hizo un repaso de las instancias de compras y suministros de distintos elementos necesarios en la respuesta al zika. Además, se conversó sobre las fuentes disponibles para apoyar el financiamiento de las respuestas a nivel de los países, así como las maneras de fortalecer los espacios de coordinación a nivel local.

Además de la OPS, en la reunión participaron representantes de OCHA, UNDP, ONUSIDA, UNFPA, UNICEF, ONU Mujer, WFP y FAO. Esta reunión de las agencias se reunirán periódicamente para evaluar la marcha de la respuesta y seguir avanzando en coordinar acciones.

La Organización Panamericana de la Salud (OPS) trabaja con los países de las Américas para mejorar la salud y la calidad de la vida de su población. Fundada en 1902, es la organización internacional de salud pública más antigua del mundo. Actúa como la oficina regional para las Américas de la OMS y es la agencia especializada en salud del sistema interamericano.

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