Brasília, 18 de setembro de 2015 - Representantes dos países da região das Américas, especialistas e outros parceiros estratégicos se comprometeram a fortalecer as ações para avançar rumo à eliminação da raiva humana transmitida por cães, durante a 15ª Reunião de Diretores de Programas de Raiva nas Américas (REDIPRA 15), e dias antes do Dia Mundial da Raiva realizado a cada 28 de Setembro. Os casos de raiva humana caíram mais de 95% desde 1980 na região. No entanto, os casos ainda são relatados em alguns países. Durante o período de 2014 a Junho de 2015, foram notificados 13 casos de raiva humana na Bolívia, Haiti, Guatemala, Brasil e República Dominicana, e casos de raiva caninas, tanto em áreas casos anteriormente não registradas, tais como zonas declaradas livres doença.

"A região das Américas fez grandes avanços no controle da raiva, por isso não podemos baixar a guarda e permitir a reintrodução de uma doença que é completamente evitável", disse Ottorino Cosivi, diretor do Centro Pan-Americano de Febre Aftosa (PANAFTOSA) da Organização de Saúde/Organização Pan-Americana de Saúde Global (OPAS/OMS) no final REDIPRA 15, realizada em Brasília.

A raiva é uma doença causada por um vírus transmitido aos seres humanos por meio de picadas ou arranhões de animais infectados (principalmente cães e animais silvestres como, por exemplo, morcegos). Existem vacinas seguras e eficazes para previnir a raiva nos animais, assim como vacinas para uso humano que devem ser administrada antes e depois do contato com o animal. Caso tenha sido ferido por algum animal infectado, a limpeza imediata da ferida e a vacinação imediata evita, na maioria dos casos, o início da doença e da morte. A alta cobertura de vacinação de cães tem reduzido a freqüência de casos de raiva canina em alguns países da região das Américas.

Em junho, a OPAS/OMS emitiu um alerta epidemiológico, que incentiva os países membros a intensificarem os seus esforços para prevenir e controlar a raiva. Entre as medidas estão, a imunização dos cães, a promoção da saúde, e a disponibilização de profilaxia pós-exposição (vacinas pré-qualificadas pela e imunoglobulina antirrábica) para responder a eventuais casos suspeitos e orientar os profissionais de saúde a sua aplicação em seres humanos.

O diretor de Panaftosa considerou que a eliminação da raiva "é uma vítima do seu próprio sucesso", a grande diminuição de casos em cães e seres humanos foi acompanhada por um declínio na atenção à doença, que deixou de ser vista como um problema.

Os diretores das nações programas raiva dos 25 países que participaram da REDIPRA concordaram sobre a necessidade de promover os esforços de colaboração entre os países que há mais casos humanos de raiva transmitida por cães na região. A decisão está alinhada com o tema do Dia Mundial da Raiva deste ano, "Vamos acabar com a raiva juntos”.

"A prevenção da raiva humana deve ser um esforço conjunto", disse Cosivi e sublinhou que "é urgente que os governos, as ONGs, as organizações nacionais e internacionais, a sociedade civil e o público em geral trabalhem em conjunto para eliminá-la."

Em todo o mundo surgem, a cada ano, mais de 50.000 casos de raiva humana transmitida por cães, principalmente na Ásia e África.

Durante REDIPRA, a Panaftosa /OPAS/OMS e seus parceiros na Iniciativa Pan-Americana do Dia Mundial da Raiva lançaram a convocatória para um concurso de fotografia, que premiará as imagens que melhor ilustrarem a luta contra esta doença na região das Américas.