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Expositores de América Latina y el Caribe dialogan acerca de los desafíos y la situación actual de la innovación en la industria de la salud en la región

24 Mar 2021

Washington DC, 18 de marzo del 2021 (OPS)- La Organización Panamericana de la Salud participó de un evento paralelo sobre “Diálogo regional entre los sectores de salud, industria y ciencia y tecnología”, que se llevó a cabo el 17 de marzo de 2021, de manera virtual, en el marco de la cuarta reunión del Foro de los países de América Latina y el Caribe sobre el Desarrollo Sostenible, organizada por la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL). 

James Fitzgerald, Director del Departamento de Sistemas y Servicios de Salud de la OPS/OMS, participó en una mesa redonda sobre “Los sistemas de innovación y la industria de la salud”. Lo acompañaron Pablo Bercovich, Subsecretaría de Productividad y Desarrollo Regional PyME de Argentina; Clara Ocampo, Directora de Generación de Conocimiento, Ministerio de Ciencia y Tecnología de Colombia; y Gonzalo Herrera, consultor internacional en innovación tecnológica. La actividad fue moderada por Federico Torres, Viceministro de Ciencia y Tecnología de Costa Rica. 

Durante el encuentro, los expositores debatieron sobre los desafíos y la situación actual de la innovación en la industria de la salud en América Latina y el Caribe y compartieron las mejores prácticas de políticas públicas en el tema. 

“La pandemia de COVID-19 generó situaciones de desabastecimiento e inequidades en el acceso a productos farmacéuticos, vacunas y otras tecnologías sanitarias esenciales que condicionaron las capacidades de respuesta de los sistemas de salud y limitaron, o pusieron en riesgo, la provisión de servicios de salud esenciales”, dijo James Fitzgerald.  

El desarrollo de la industria de la salud puede contribuir para mejorar el acceso a productos sanitarios esenciales, tales como medicamentos, insumos y equipos médicos y, actualmente, vacunas. A su vez, el desarrollo de esta industria puede mejorar las condiciones de vida y salud humana, la generación de empleos de calidad y potenciar el ecosistema de investigación y desarrollo. 

La región tiene una industria manufacturera de la salud que, salvo excepciones, tiene poco desarrollo y bajo nivel de sofisticación tecnológica. Por consiguiente, tiene una alta dependencia externa en estos productos: según estimaciones de la CEPAL solo el 4% de las importaciones de productos médicos relacionados con la respuesta a COVID-19 en América Latina y el Caribe tuvo como origen la propia región.

“La coordinación efectiva, la presencia de una base productiva y científico-tecnológica preexistente y un sistema regulatorio maduro son factores fundamentales para impulsar proyectos de desarrollo y producción de una amplia gama de tecnologías sanitarias (desde equipos de protección personal, pruebas diagnósticas y ventiladores mecánicos, hasta proyectos para la producción de vacunas”, dijo James Fitzgerald. 

En el encuentro, Fitzgerald resaltó que el desarrollo regional de productos farmacéuticos, vacunas y otras tecnologías sanitarias esenciales requiere el establecimiento de una hoja de ruta y de prioridades intersectoriales en la política nacional. 

“Se requiere el fortalecimiento de diversas capacidades. Entre ellos, de recursos humanos aptos para cubrir las necesidades de las distintas etapas de la cadena de valor (en las áreas de ingeniería, ciencias biomédicas, farmacéuticas y biológicas), el desarrollo de infraestructura nacional, de polos para el apoyo a las actividades de investigación, desarrollo y producción, de instituciones con funciones habilitadoras para el desarrollo científico tecnológico —como universidades, institutos de salud pública e institutos nacionales—y autoridades nacionales de regulación sanitaria”, dijo. 

La implementación de un enfoque renovado de políticas de productos farmacéuticos, vacunas y otras tecnologías sanitarias esenciales, la sostenibilidad de intervenciones en el largo plazo, y la cooperación regional son elementos claves para brindar coherencia al contexto regional y aumentar las capacidades de desarrollo y producción en la región. 

Durante el evento, también se identificaron elementos para la elaboración de la agenda de cooperación regional en la industria de la salud.  

El evento paralelo fue organizado por la División de Desarrollo Productivo y Empresarial; División de Comercio Internacional e Integración de la CEPAL y el Ministerio de Ciencia, Tecnología y Telecomunicaciones de Costa Rica. 

La cuarta reunión del Foro de los Países de América Latina y el Caribe sobre el Desarrollo Sostenible, se llevó a cabo de forma virtual del 15 al 18 de marzo bajo la Presidencia de Costa Rica. El objetivo del encuentro fue analizar los avances en la implementación regional de la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible.