Comienza la Semana de Vacunación en las Américas: Ponte al día. #CadaVacunaCuenta

24 Abr 2023
Nino recibe vacuna
24 Abr 2023

Santiago, Chile, 24 de abril de 2023 (OPS)- La Organización Panamericana de la Salud (OPS) lanzó hoy oficialmente la Semana de Vacunación en las Américas (SVA), una iniciativa que busca movilizar acciones conjuntas para impulsar la inmunización de rutina en toda la región.

La campaña de la SVA de este año, que se celebra del 22 al 29 de abril, busca llegar a más de 92 millones de personas con más de 144 millones de dosis de diferentes vacunas en 45 países y territorios.

La iniciativa tiene lugar cuando el riesgo de brotes de enfermedades prevenibles por vacunación en las Américas está en su punto más alto en 30 años, con uno de cada cinco niños menores de un año sin protección completa contra múltiples enfermedades prevenibles con vacunas.

"La OPS está trabajando con los países para revitalizar los programas de inmunización y utilizar esta herramienta clave de salud pública en toda su capacidad para salvar vidas y proteger la salud de las personas en nuestra región", afirmó el Director de la OPS, Jarbas Barbosa, en el lanzamiento de la Semana de Vacunación de este año.

El doctor Barbosa intervino en una mesa redonda para lanzar oficialmente la Semana, en la que participaron representantes de gobierno, del mundo académico, de la sociedad civil y los jóvenes para debatir los retos, las oportunidades y las estrategias para impulsar la inmunización en la región.

Durante el acto, también pronunciaron mensajes en video Yazmin Colón de Cortizo, Primera Dama de Panamá; Nísia Trindade Lima, Ministra de Salud de Brasil; Jerome Xavier Walcott, Ministro de Salud y Bienestar de Barbados; Rochelle P. Walensky, Directora de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los Estados Unidos, y Chris Elias, Presidente de la División de Desarrollo Mundial de la Fundación Bill y Melinda Gates.

Aunque en la última década se ha observado un descenso de las tasas de vacunación en la región, la pandemia de COVID-19 exacerbó el problema debido a la interrupción de los servicios de salud y al aumento de la reticencia provocada por la desinformación, dijo el Director de la OPS.

"Sin embargo, la COVID-19 también nos dio una oportunidad, ya que permitió una fuerte cooperación entre la OPS y los países para desarrollar planes nacionales de inmunización, capacitar al personal de salud y reforzar las operaciones de cadena de frío", afirmó. 

Con un compromiso político de alto nivel y la participación de las comunidades, el Director de la OPS señaló que "confía en que la región pueda recuperar su posición de liderazgo en inmunizaciones, como lo tuvo en el pasado".

También hizo un llamado a los países para que renueven los programas de inmunización aprovechando las innovaciones existentes. Esto incluye el uso de herramientas de georreferenciación para recopilar datos sobre la vacunación que sirvan para asesorar intervenciones, herramientas para identificar rápidamente las deficiencias operativas, y el uso de datos y estrategias sociales y conductuales para hacer frente a las dudas sobre las vacunas.

En los últimos 20 años, la SVA ha sido la campaña más importante de los programas de inmunización de la región para llevar vacunas a las poblaciones. La iniciativa ha ayudado a llegar a casi 1.100 millones de personas en más de 40 países y ha apoyado el control de muchas enfermedades, junto con la eliminación de la poliomielitis, el sarampión, el síndrome de rubéola congénita, el tétanos neonatal, la hepatitis B y la viruela.

Este año, 24 países tienen previsto vacunar a más de 55 millones de personas con la vacuna COVID-19, tanto en dosis primarias como de refuerzo. Los países y territorios participantes también estiman vacunar contra la gripe a más de 84 millones de personas, con especial atención a los grupos de mayor riesgo, como las embarazadas, los adultos mayores y los trabajadores de salud.

Los esfuerzos para mantener a la región de las Américas libre de polio incluyen la vacunación de casi un millón de niños con vacunas antipoliomielíticas durante la Semana. En 1994, las Américas fueron declaradas libres de poliomielitis, pero la disminución de las tasas ha puesto a muchos países de la región en alto riesgo de un resurgimiento de esta enfermedad devastadora e intratable, pero prevenible con vacunación.

Además, los países se han comprometido a administrar más de 800.000 dosis de vacunas contra el sarampión y la rubéola. Estos esfuerzos apoyarán el objetivo regional de obtener de nuevo el estatus de eliminación. Otros objetivos son vacunar contra la difteria, el tétanos y la tos ferina a más de 3 millones de personas, incluidas mujeres embarazadas y niños.

Citas de los panelistas de alto nivel:

Yazmin Colón de Cortizo, Primera Dama de Panamá

Las vacunas existen desde hace siglos y han salvado millones de vida. Sin duda, son una de las historias de éxito más importantes de la medicina.

Las vacunas son también solidarias, porque no solo protegen a quienes se vacunan, sino que también contribuyen a salvaguardar a los miembros más vulnerables de la comunidad.

Panamá, referente en la región por sus altas tazas de inmunización, seguirá trabajando en asegurar una distribución equitativa de las vacunas, especialmente a las poblaciones menos favorecidas.

Nísia Trindade Lima, Ministra de Salud de Brasil

En 2015 teníamos una cobertura vacunal de 90% para algunas enfermedades, como sarampión y polio, grandes amenazas a la salud de las Américas. Hoy esa cobertura es del 70%.

Recuperar las coberturas de vacunación en Brasil es una prioridad del Ministerio de Salud, así como para la región y todo el mundo. Si un país no está protegido contra enfermedades prevenibles por vacunación, ningún país lo estará.

Jerome Xavier Walcott, Ministro de Salud y Bienestar de Barbados 

En nuestra región del Caribe, más de 11.000 niños menores de un año -casi 1 de cada 10- no recibieron todas las dosis de vacunas en 2021, dejándolos expuestos a enfermedades como la poliomielitis, el tétanos, el sarampión y la difteria, que ya habíamos eliminado de nuestras costas.

Pero hay logros notables que deben ser reconocidos. En el Caribe no latino, más de 3 millones de personas han sido completamente vacunadas contra el COVID-19 en los últimos dos años. En mi propio país, más del 55% de la población ha recibido al menos dos dosis de la vacuna.

Cuando nos unimos, incluso en tiempos difíciles, podemos lograr grandes cosas. Mi administración se compromete a invertir en todos los componentes del programa nacional de inmunización para garantizar que las personas de todas las edades tengan acceso a este servicio esencial.

Rochelle Walensky, Directora de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los Estados Unidos

Los programas de inmunización eficientes, eficaces y equitativos son nuestra primera línea de defensa contra los brotes epidémicos, y hoy tenemos mucho que celebrar. Celebramos que, a nivel regional, a finales de 2022 se habían administrado más de 2.000 millones de dosis de la vacuna COVID-19 en las Américas, y que casi el 71% de la población de América Latina y el Caribe había recibido al menos dos dosis de la vacuna.

Aun con estos éxitos, los servicios de vacunación en la región -como en otras partes del mundo- se enfrentan a una crisis inminente.

Para hacer frente al alarmante descenso de las inmunizaciones será necesario actuar a todos los niveles. Será necesario que todos nos asociemos para fortalecer este esfuerzo colectivo.

Chris Elias, presidente de la División de Desarrollo Mundial de la Fundación Bill y Melinda Gates

Los países de la región de la OPS llevan mucho tiempo siendo líderes mundiales en inmunización. Desde que la región lanzó su programa ampliado de inmunización en la década de 1970, los países han introducido más de 16 vacunas en sus calendarios nacionales de vacunación.

Estas vacunas que salvan vidas han protegido a generaciones de niños, dando a familias y comunidades enteras la oportunidad de llevar vidas sanas y productivas.

En 1994, las Américas se convirtieron en la primera región en erradicar el virus salvaje de la poliomielitis, un gran logro que sirvió de modelo para los esfuerzos de erradicación de la poliomielitis en todo el mundo.

Sabemos que 2023 es un año crítico para erradicar definitivamente la polio. Debemos recuperar las tasas de inmunización contra la poliomielitis en toda la región para prevenir nuevos casos.