La coordinación de salud mental y apoyo psicosocial (MHPSS) es una prioridad en emergencias humanitarias

4 Jun 2021
Mujer y hombre del Caribe.

Las emergencias humanitarias como brotes y desastres pueden afectar significativamente la salud mental y el bienestar psicosocial niños, niñas, jóvenes o adultos, especialmente de los grupos en situación de vulnerabilidad.

La promoción de la salud mental y el apoyo psicosocial tiene como objetivo proteger o promover el bienestar y prevenir o tratar problemas de salud mental, y deben considerarse como un tema transversal en los pilares y sectores involucrados en la respuesta a emergencias de salud pública.  

El Curso “Coordinación de salud mental y apoyo psicosocial (MHPSS) en Emergencias Humanitarias” se desarrolló desde diciembre de 2020 a abril 2021, con la participación de profesionales de 14 países de la región del Caribe, así como Guyana y Surinam. Asistieron 38 personas involucradas en la respuesta a emergencias de salud pública (profesionales de salud mental, trabajadores sociales, educadores-docentes, trabajadores humanitarios, expertos en emergencias)

Este curso proporciona orientación sobre cómo organizar y facilitar la coordinación de MHPSS y fortalecer las capacidades para la respuesta a emergencias humanitarias complejas y operaciones de socorro, tales como evaluación de necesidades, monitoreo y evaluación, comprensión del contexto humanitario y autocuidado.

Claudina Cayetano, Asesora Regional de Salud Mental de la OPS/OMS, expuso: “Este curso ha desarrollado un programa de fortalecimiento de capacidades en la región para dotar a los diferentes participantes en los temas clave para incluir el MHPSS en sus respectivos contextos. El curso destaca que el bienestar de la población es responsabilidad de todos, incluida y principalmente la propia comunidad afectada, es decir, rompe con la visión tradicional que MHPSS es responsabilidad exclusiva de los profesionales de la salud mental, como psicólogos o psiquiatras”.

Este curso promueve el liderazgo y el trabajo con otros sectores en salud mental y apoyo psicosocial para responder a las necesidades de los países afectados por emergencias humanitarias. La capacitación incluyó 8 módulos en línea, trabajos en grupos y análisis sobre una variedad de temas, desde la arquitectura y principios humanitarios, hasta discusiones sobre operaciones complejas de coordinación en respuesta de MHPSS.

Marcio Gagliato, experto en salud mental y coordinador académico OPS/OMS, quien fue el responsable del diseño e implementación del curso, explicó que esta capacitación ha hecho una contribución importante y oportuna para la región. “En este sentido, destaco algunos logros importantes: primero lo que llamaría ´la defensa de la salud mental´, la importancia de entender que la salud mental debe incluirse al inicio de la  respuesta a una emergencia; segundo que salud mental y apoyo psicosocial no es solamente tratar problemas de salud mental, sino que el bienestar de la población tiene que ver con las acciones de la respuesta y cómo se proporciona esta ayuda, entonces es una responsabilidad de todos los actores involucrados en la emergencia de salud pública.

Los participantes del curso presentaron un proyecto final donde aplicaron a las realidades de cada país, los conocimientos adquiridos a lo largo del curso. Analizaron la situación y planificaron las acciones a desarrollar hasta fines de 2021. La OPS continuará brindando asesoría técnica a los participantes en la implementación de su plan de acción.