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Debido a las preocupaciones ambientales y de salud, el mercurio es el primer elemento peligroso conducente a un tratado internacional, con el objetivo de proteger la salud humana mediante la reducción de las emisiones antropogénicas de mercurio al medio ambiente.

Un Comité de Negociación Internacional (INC por sus siglas en ingles “International Negotiating Committee”) es responsable de preparar el texto del instrumento sobre el mercurio. La cuarta reunión realizada de INC (junio-julio de 2012) en Punta del Este, Uruguay, para seguir desarrollando el proyecto de texto (1).

Un aspecto relevante de las negociaciones es la discusión acerca de la provisión de una cooperación oportuna, técnica y financiera para la creación de capacidades y de cumplimiento de la convención. El INC está discutiendo arreglos financieros que deben incluirse en el convenio para apoyar a las Partes a aplicar el Convenio.

Opciones para eliminar el mercurio de la minería y el comercio son discutidas. El almacenamiento de mercurio restante está previsto para ser abordado. Control sobre el comercio del mercurio ha sido considerado.

Hay decisiones que quedan por realizar por el INC en cuanto a las opciones de productos con mercurio añadido. Exenciones para usos permitidos, con fecha de caducidad de las exenciones, o simplemente exenciones para usos permitidos, o las opciones de prohibición, eliminación y uso esencial. También la identificación de los productos para ser incluidos en cada una de estas opciones y categorías está aún por definir.

Es reconocido que las actividades mineras de oro artesanal y a pequeña escala representan casi la mitad del uso mundial de mercurio. Este reconocimiento no es aislado del hecho de que estas actividades económicas juegan un papel importante en la mitigación de la pobreza. Los planes nacionales de acción y los plazos se están estudiando con la cooperación técnica para la extracción de oro con el uso de alternativas de mercurio de desarrollo e implementación, incluyendo la educación ambiental y la promoción de la salud. Implementar las mejores prácticas con el intercambio de conocimientos son consistentes con los trabajos en curso implementada por varios organismos internacionales - ONUDI, OIT, PNUMA, OMS, por mencionar algunos. En particular, el INC ha preparado un texto que exige a los países con significante uso del mercurio en la extracción aurífera artesanal y en pequeña escala para desarrollar una estrategia de salud pública en relación con la minería.

Las emisiones de mercurio y las liberaciones a la atmósfera, el agua y la tierra se deben considerar mediante la tecnología disponible y las mejores guías prácticas combinadas con monitoreo. Los inventarios de uso del mercurio, las emisiones y las liberaciones se están discutiendo. El intercambio de información sobre estrategias y métodos para trabajar en estos diferentes inventarios será la clave para un aprendizaje colectivo.

Son necesarias medidas para reducir las emisiones atmosféricas de diferentes fuentes - centrales eléctricas de carbón, calderas industriales, plantas incineradoras, cementeras, minería artesanal de oro y otros. Se incluirán las tecnologías alternativas. Del mismo modo los requisitos para la liberación de mercurio en el agua y el medio ambiente y la tierra se están discutiendo. Algunas experiencias interesantes han sido compartidas (2). Guías técnicos en varios idiomas será útil para armonizar y difundir métodos y resultados con respecto al almacenamiento de mercurio, los desechos y sitios contaminados.

Diferentes sectores de la salud, el medio ambiente, la industria y la educación, por mencionar algunos, deben interactuar para compartir información y promoverconcientización y educación.

Recursos financieros y asistencia técnica para implementación requerirá la coordinación entre las diferentes instituciones de los países desarrollados, en desarrollo y en transición de desarrollo. Arreglos financieros se están discutiendo para apoyar los países con economías en transición en aplicar la Convención. El INC está discutiendo la propuesta para facilitar la difusión e intercambio de información para la implementación de estrategias de reducción de riesgos, con la atención de diferentes sectores y partes interesadas. La coordinación entre los diferentes comités y ministros involucrados serán requeridos.

Otro de los aspectos en discusión se refiere a la necesidad de sensibilización, investigación y monitoreo, y comunicación. El proyecto de texto incluye disposiciones relativas a la necesidad de facilitar información al público sobre los efectos a la salud y al ambiente del mercurio; los productos y los procesos que implica el mercurio y las posibles alternativas, y la investigación para aumentar la protección de la salud de la exposición al mercurio. Para esto, se requiere material de comunicación, en diferentes idiomas y la formación del personal.

Hay una serie de posibles funciones para el sector de la salud, según el texto final de la Convención. Estos pueden incluir: facilitar la aplicación de las obligaciones relativas a la utilización del mercurio en la atención de la salud, tales como termómetros, esfigmomanómetros y amalgamas dentales; estrategias de salud pública relacionados con la minería de oro artesanal y en pequeña escala, y la comunicación para el personal de salud y al público en general acerca de las implicaciones de la salud en diferentes formas de mercurio y sus compuestos. Por último, sería interesante evaluar los impactos de las políticas de salud en el lugar de la convención sobre el mercurio. Es objeto de debate si un artículo específico en salud se incluirá en el convenio.

La OMS ha sido proactiva en abordar los diferentes aspectos de la utilización del mercurio en el cuidado de la salud. Mayor atención se ha dedicado a la sustitución de los termómetros y tensiómetros de mercurio en el cuidado de la salud, sobre la base de que validarse y asequibles alternativas sin mercurio disponibles. Con el fin de ayudar a las decisiones relativas a los materiales de restauración dental, la OMS convocó una reunión técnica y publicó un informe que detalla las características de las amalgamas dentales y otros materiales. Importantes esfuerzos serán necesarios para implementar el reemplazo del mercurio y el almacenamiento de productos con mercurio agregado utilizado en el cuidado de la salud (3, 4).

El uso de timerosal en las vacunas es un tema polémico. Las vacunas que contienen Tiomersal son mundialmente utilizados para proteger a más de 80 millones de niños. Vacunas gratuitas con tiomersal pondría en peligro los actuales esfuerzos mundiales de inmunización debido al aumento de la logística y los costos financieros, probablemente inalcanzable donde las vacunas son más necesarias. Además, una nueva solicitud de licencia para los nuevos productos que requieren amplios estudios de validación, sin ninguna garantía de que los mejores conservantes de vacunas podrían producir.

Los documentos de la OMS y del PNUMA presentados en la sección de referencias sobre a la toxicología de las diferentes formas y compuestos del mercurio y metodologías de impacto en la salud del mercurio y otros documentos relacionados serán fundamentales en varios aspectos de la convención sobre el futuro del mercurio. Es esperoado que las oficinas regionales estarán activas en la cooperación técnica, sobremodo con la comunicación y ajuste de amplio conocimiento toxicológico para cada contexto específico. Documentos útiles para desencadenar acciones se puede observar en las referencias 5 y 6. La traducción de estos documentos facilitará su uso.

Los arreglos institucionales para la convención supondrá una conferencia de las Partes, una secretaría y los organismos técnicos subsidiarios puedan ser establecidas. El proyecto de texto también aborda la solución de controversias, el desarrollo ulterior de las disposiciones de los convenios y final - tales como la firma, ratificación, retirada, etc.

En breve, la implementación de la convención sobre el mercurio implica la movilización de los diferentes recursos - humanos, técnicos y financieros para la capacitación y la implementación de las acciones. El sector de la salud seguramente vá desempeñar un papel importante en varias de estas actividades. Se recomienda que los profesionales de la salud y otros sectores puedan formarse como instructores para actuar sobre estas actividades relacionadas con el mercurio.

Referencias

1. Intergovernmental negotiating committee to prepare a global legally binding instrument on mercury (INC). International Institute of Sustainable Development (summary of INC4 meeting in Uruguay – June 27th-July 2nd 2012).
2. UNEP story of the month on mercury replacement and storage technologies.
3. WHO - Departamento de Salud Publica y Medio Ambiente Agua, Saneamiento y Salud - El Mercurio en el Sector de la Salud.
4. WHO – Health Care without harm – Mercury-free health care.
5.United Nations Environment Program – Chemicals Branch and WHO Department of Food Safety, Zoonoses and Foodborne Diseases (2008). Guidance for identifying populations at risk from mercury exposures.
6. Poulin J, Gibb H. (2008) Mercury: Assessing the environmental burden of disease at national and local levels. Editor, Prüss-Üstün A. WHO, Geneva, 2008. (WHO Environmental Burden of Disease Series No. 16).

Última actualización el Jueves 17 de Abril de 2014 08:58

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