Funcionarios de la OPS/OMS brindan información a más de 2.000 expertos de salud, proveedores de servicios de salud y otros en el ámbito nacional acerca de la amenaza del zika y los pasos necesarios para su detección y prevención, al igual que para reducir su impacto

Santo Domingo (República Dominicana), 16 de enero del 2016 (OPS/OMS)-Expertos en enfermedades transmisibles de la Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS) estuvieron en la República Dominicana esta última semana como parte de los esfuerzos para ayudar a los países miembros en toda América a que se preparen para posibles brotes de la enfermedad por el virus del Zika, transmitido por mosquitos, que según la evidencia cada vez mayor podría estar asociada a la microcefalia en recién nacidos. 

Un equipo dirigido por el Dr. Marcos Espinal, Director del Departamento de la OPS/OMS de Enfermedades Transmisibles, se reunió en Santo Domingo con más de 2.000 funcionarios de salud, proveedores de servicios de salud, personal de respuesta en casos de emergencia, académicos y especialistas médicos para analizar la amenaza del zika y los pasos necesarios para prepararse para su posible llegada y propagación. 

"Como en el caso del chikungunya, el zika es un virus nuevo contra el cual la población de la Región de las Américas no tiene ningún tipo de inmunidad", explicó Espinal. "Ya se ha propagado a 17 países en nuestra Región, por lo que el resto de los países debe preparase para una posible propagación mayor."

El virus del Zika es transmitido principalmente por los mosquitos Aedes, que también transmiten el virus del chikunguña y el dengue, y se encuentran en todos los países de América excepto Canadá y la parte continental de Chile. 

Solo 1 en 4 personas infectadas por el virus del Zika presenta síntomas, aunque a veces puede causar graves complicaciones. Sin embargo, la mayor inquietud es una presunta asociación entre el virus del Zika y un aumento de los casos de microcefalia (cabeza de menor tamaño que el normal) en bebés nacidos de madres infectadas por este virus durante el embarazo. En Brasil, donde en mayo del 2015 se confirmó por primera vez la presencia del zika, se han notificado más de 3.500 casos presuntos de microcefalia en las zonas donde circula el virus. 

"Todavía no se ha comprobado que haya una asociación causal entre la infección por el virus del Zika y la microcefalia, pero la posibilidad de que esta infección esté asociada al número cada vez mayor de casos de microcefaila hace que el zika sea una inquietud de salud pública urgente", manifestó Espinal. "Por eso estamos colaborando con todos nuestros países miembros para que se preparen para este virus y para limitar su impacto en lo posible."

Con este fin, la OPS/OMS ha movilizado a su propio personal y a miembros de la Red Mundial de Alerta y Respuesta ante Brotes Epidémicos para ayudar a los ministerios de salud a fortalecer su capacidad de detectar la llegada y la circulación del virus del Zika por medio de pruebas de laboratorio y de la notificación rápida. El propósito es garantizar el diagnóstico clínico certero y el tratamiento para los pacientes, hacer el seguimiento de la propagación del virus y el mosquito portador, y promover la prevención, especialmente por medio del control de la población de mosquitos. 

Además de las tres grandes sesiones de información que tuvieron lugar esta semana en la República Dominicana, la OPS/OMS también ha organizado sesiones de capacitación sobre estos temas clave para los países de Centroamérica y el Cono Sur, y planifica ampliar la capacitación a otros países de la Región en un futuro próximo. 

En la República Dominicana, los funcionarios de la OPS/OMS también se reunieron con la Ministra de Salud, Dra. Altagracia Guzmán Marcelino, y otros funcionarios de ese ministerio para trazar las líneas de cooperación técnica entre la OPS/OMS y el país, y definir los próximos pasos. 

La OPS, fundada en 1902, es el organismo internacional dedicado a la salud pública más antiguo del mundo. Colabora con sus Estados Miembros para mejorar la salud y la calidad de vida de los pueblos de la Región de las Américas. También actúa como la Oficina Regional de la OMS para las Américas. 

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