Líderes en salud que participan del 55o Consejo Directivo de la OPS destacan avances y desafíos en la respuesta a emergencias mientras continuan avanzando hacia la salud universal

Washington, D.C., 26 de septiembre de 2016 (OPS/OMS) - La epidemia del virus del Zika ha presentado un reto importante para la región de las Américas durante el año pasado. Pero los países se han puesto en gran medida a la altura de este desafío a través de una colaboración efectiva y con la orientación y coordinación de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), Oficina Regional para las Américas de la Organización Mundial de la Salud (OMS), coincidieron en afirmar hoy los líderes en salud de los países miembros de la OPS durante su 55o Consejo Directivo.

29943455915 d5b7e7dcf2 z"Hemos logrado mucho en estos últimos 12 meses, a pesar de las numerosos y emergentes desafíos que nos hemos encontrado en el camino", dijo la Directora de la OPS, Carissa F. Etienne durante la sesión de apertura del 55o Consejo Directivo. "No tengo absolutamente ninguna duda de que estos logros han sido posibles gracias al arduo trabajo del personal de la OPS/OMS para catalizar la acción pública en salud, los compromisos políticos y financieros firmes de los gobiernos, la dedicación incansable y el persistente trabajo de los trabajadores de la salud en todos nuestros Estados miembros, así como las contribuciones sinérgicas de nuestros numerosos socios, donantes y organizaciones no gubernamentales que en conjunto han contribuido a extender el alcance de nuestra cooperación técnica".

Las declaraciones de Etienne se produjeron durante la sesión de apertura del 55o Consejo Directivo de la OPS, que se celebra esta semana en Washington, DC. El encuentro reúne a los ministros de Salud y otros delegados de alto nivel de todas las Américas para discutir los principales problemas de salud pública y para establecer las prioridades de acción para hacerles frente.

Invitados especiales en la sesión de apertura incluyeron a la Directora General de la OMS, Margaret Chan, y a la Secretaria de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos, Sylvia Mathews Burwell.

29649657920 c22efb277a zBurwell dijo que la epidemia de zika ha mantenido a los Estados Unidos "trabajando día y noche" para responder al virus y minimizar su impacto. Observó que se ha hecho un progreso significativo porque los países han trabajado juntos.

"Nos hemos asociado con centros académicos de América Latina y el Caribe para aprender el riesgo que una infección del virus del Zika supone para una mujer embarazada y su hijo", señaló Burwell. "Recientemente hemos lanzado un importante estudio internacional llamado Zika en bebés y el embarazo, o ZIP, que está en desarrollo en países y territorios que presentan actualmente una transmisión activa del virus. Estamos comprometidos a trabajar estrechamente con la OPS para ayudar a toda nuestra región a responder colectivamente a este virus", manifesto.

Burwell instó a la cooperación internacional a enfrentar de manera similar el abuso de drogas, lo que ha dado lugar a un creciente número de muertes en los Estados Unidos, en particular por las sobredosis de medicamentos recetados y los opiáceos ilícitos.

29829364662 e9f3373d57 zLa Directora General de la OMS, Margaret Chan, elogió la respuesta de Brasil y otros países de las Américas frente a la epidemia de zika, añadiendo que la región ha realizado un servicio al resto del mundo.

"Además de la respuesta a los brotes, los países han contribuido en gran medida a la comprensión científica del virus, sus formas de transmisión y sus consecuencias, especialmente para el feto en desarrollo", dijo Chan. "Gracias a su investigación, la evidencia científica ha confirmado una asociación causal entre la infección por zika durante el embarazo y la microcefalia y otras anomalías congénitas severas".

Y añadió: "el mundo estará mirando a las Américas para obtener orientación acerca de si algunas de las nuevas tecnologías para el control de mosquitos, como el uso de mosquitos infectados con la bacteria Wolbachia, son efectivas para su uso a gran escala".

Además del zika, los países de las Américas han tenido que hacer frente a una serie de otras emergencias de salud durante el año pasado, observó Etienne, incluyendo un terremoto de 7,8 grados de magnitud en Ecuador, un huracán y tormentas tropicales en el Caribe, y las graves inundaciones y la crisis de nutrición como consecuencia del fenómeno climático de El Niño. Para ayudar a los países a afrontar mejor estas y otras emergencias de salud, señaló que tanto la OPS como la OMS han creado recientemente nuevos programas específicamente para proporcionar liderazgo y coordinación en esta área.

Etienne también se refirió a los retos actuales de salud que enfrentan los países de las Américas, incluyendo la creciente resistencia a los antimicrobianos, la desigualdad social y económica, y el envejecimiento de la población. Esos desafíos requerirán una colaboración regional continúa, así como también acción a nivel de país e inversiones para garantizar que los sistemas de salud son "aptos para el futuro".

"La construcción de unos pocos hospitales más no dará lugar por sí solo a una mejor salud para cualquier nación", dijo Etienne. "Debemos revisar nuestras estructuras del sistema de salud y su financiación si vamos a hacer un progreso tangible hacia el acceso universal a la salud y la cobertura universal de salud, y garantizar la sostenibilidad a largo plazo de nuestros sistemas de salud".

Durante esta semana, los delegados discutirán estrategias y planes de acción sobre la prevención y el control de los arbovirus tales como zika, dengue y chikungunya; la eliminación de la malaria y las enfermedades infecciosas desatendidas; la reducción de desastres; y la prevención y control del VIH y las infecciones de transmisión sexual. Otros temas en la agenda incluyen los sistemas de salud resilientes y la salud de los migrantes.

También participaron en la sesión de apertura del 55o Consejo Directivo de la OPS Violeta Menjívar, ministra de Salud de El Salvador y presidenta saliente del 54o Consejo Directivo; Ferdinando Regalia, jefe de la División de Protección Social y Salud en el Banco Interamericano de Desarrollo (BID); e Ideli Salvatti, secretaria de Acceso a Derechos y Equidad en la Organización de Estados Americanos (OEA).


Enlaces

Página web del 55º Consejo Directivo de la OPS
Video: Apertura del 55o Consejo Directivo de la OPS
Video: Catalizar la acción en salud pública