Las enfermedades desatendidas u olvidadas son un conjunto de enfermedades infecciosas, muchas de ellas parasitarias, que afectan principalmente a las poblaciones más pobres y con un limitado acceso a los servicios de salud; especialmente aquellos que viven en áreas rurales remotas y en barrios marginales. La prevención y el control de estas enfermedades relacionadas con la pobreza requiere un abordaje integrado, con acciones multisectoriales, iniciativas combinadas e intervenciones costo efectivas para reducir el impacto negativo sobre la salud y el bienestar social y económico de los pueblos de las Américas.

La Unidad de Enfermedades Desatendidas, Tropicales y Transmitidas por Vectores, parte del Departamento de Enfermedades Transmisibles y Determinantes de Salud Medioambientales (AD/CDE), es el grupo dentro de la OPS encargado de la vigilancia, la prevención y el control de las enfermedades infecciosas. El enfoque y las actividades de este proyecto-metas, estrategias y líneas de acción-se resumen en la hoja informativa a continuación.

Misión

  • Fortalecer la capacidad nacional de gestión de la información, así como de los recursos humanos y materiales, para prevenir, controlar y eliminar las enfermedades tropicales, infecciosas, emergentes y reemergentes; y fomentar la investigación operativa para el control de las enfermedades transmisibles.
  • Fortalecer las capacidades nacionales para ejecutar programas preventivos, terapéuticos y de control que sean eficaces, técnicamente factibles, económicamente viables y socialmente aceptables.
  • Promover el desarrollo de la infraestructura de las operaciones sobre el terreno clínicas y de laboratorio-incluidos el análisis epidemiológico, los sistemas de vigilancia, la biología de vectores, las actividades de control y la investigación operativa-para reducir la carga causada por las enfermedades transmisibles en la Región.

Objetivos

  • Fortalecer las capacidades nacionales y locales para detectar y analizar los cambios en la frecuencia y distribución de las nuevas enfermedades infecciosas emergentes y reemergentes comunes.
  • Ejecutar actividades de prevención y control adecuadas.
  • Apoyar a los países miembros en el proceso de eliminación de la lepra, la oncocercosis y la tripanosomiasis o enfermedad de Chagas.
  • Colaborar con los esfuerzos regionales para controlar la sangre y controlar los agentes infecciosos transmitidos por la transfusión.
  • Ejecutar la Estrategia Mundial de Lucha contra el Paludismo basada en la integración administrativa y programática de servicios especializados al nivel local.
  • Fomentar el desarrollo de la investigación aplicada para apoyar las actividades de prevención y control.

Estrategias y líneas de acción

Movilización de recursos

  • Desarrollar estrategias y líneas de acción para la movilización de recursos.
  • Promover y apoyar la colaboración y cooperación entre los sectores gubernamental y no gubernamental con organismos de desarrollo nacional, internacional y otros para movilizar recursos para la prevención y el control de las enfermedades transmisibles.
  • Cooperar con diferentes socios para fortalecer la infraestructura nacional de control de enfermedades.

Adiestramiento

  • Promover programas de formación para apoyar el desarrollo de recursos humanos a los niveles nacional y local para el establecimiento de una red regional de la prevención y control de las enfermedades transmisibles.
  • Dar prioridad al análisis epidemiológico y al desarrollo de intervenciones políticas y técnicas.
  • Llevar a cabo capacitación sobre el manejo de casos clínicos, la gestión de programas al nivel local y el uso de normas comunes para actividades de prevención y control.

Diseminación de información

  • Apoyar actividades de producción, colección y análisis de datos sobre los factores determinantes y el control de las enfermedades transmisibles.
  • Desarrollar normas básicas que sean pertinentes a la distribución de esa información.

Promoción de la investigación

  • Promover y coordinar la investigación, a fines de generar información sobre el estado y las tendencias de las enfermedades transmisibles y sus factores determinantes por toda la Región.
  • Dar prioridad al apoyo de la investigación operativa para evaluar productos, estrategias y procedimientos para la prevención, el diagnóstico, el tratamiento y el control de las enfermedades transmisibles.

Políticas, planes y normas: Dirigir la cooperación técnica a la formulación de normas internacionales aplicables a la formulación, ejecución y evaluación de políticas y programas de planificación regional y nacional para la prevención, el control y la eliminación de las enfermedades transmisibles.

Cooperación técnica directa: Colaborar con sus contrapartes nacionales en la elaboración, la aplicación y el manejo de programas de control/eliminación a diferentes niveles.